• Héctor Barrero

Sylvia Gobbel la musa de Helmut Newton nos habla sobre sus icónicas imágenes

El término "icónico" se usa con facilidad y con frecuencia, pero Sylvia Gobbel ha participado en la creación de imágenes icónicas verdaderamente innovadoras para su época y que definen el género. No solo la musa de Helmut Newton, cuyas fotos de ella fueron fundamentales para ayudar a establecer la fotografía de moda como una forma de arte legítima, a lo largo de sus 40 años de carrera, Sylvia ha trabajado con numerosos fotógrafos legendarios. Aquí nos lleva a través de cuatro de sus momentos más memorables en su carrera como modelo.

"Sie kommen"

Vogue París, Haute Couture 1981/1982

Fotografiado por Helmut Newton.


"Recién llegué a París en 1981, cuando mi agencia me envió a un casting para French Vogue con Helmut Newton. Mi agencia fue Marilyn Gauthier Management y mi agente Ulla Caramella. No era la modelo que tenía el look que estaba de moda a principios de los ochenta. Todo el mundo pensaba que era demasiado sofisticado. En ese momento preferían modelos naturales, deportivas, sin maquillaje, de Suecia o Estados Unidos. Entonces, cuando Helmut Newton estaba buscando una nueva cara, Ulla, mi agente de reservas, dijo: "¡Eso es para ti! Eres un modelo de Helmut Newton ". Y ella tenía razón.


Helmut me contrató de inmediato para la sesión de Haute Couture “Sie kommen”, el diptico de 4 chicas vestidas y desnudas. Era la primera vez que French Vogue aceptaba desnudos en su revista y fue un gran desafío. El éxito estuvo ahí de inmediato. Fue muy controvertido con la gente sorprendida por la desnudez, pero también hubo entusiasmo por parte de mucha gente en el mundo del arte y la moda. La sesión de fotos también fue un desafío; como sabéis, en ese momento solo teníamos fotografía analógica y la única forma de controlar la posición de los modelos era con Polaroids.


Tal vez te preguntes por qué crearía una fotografía así. Bueno, para mí, la respuesta es: muestra a mujeres fuertes que se sienten fuertes en la Alta Costura además de desnudas. Si miras la foto con atención, notarás que los modelos nunca miran a la cámara, sino hacia arriba o hacia los lados. No hay seducción erótica en esa imagen, solo fuerza. Eso podría ser perturbador para algunos, esperar lo erótico en desnudos.

De todos modos, las 2 fotos ahora tienen un valor real en el mercado del arte. El diptico se vendió por 1,8 millones de dólares en Philips NY."

"Desnudo frente al espejo"

Vogue Hommes, 1981

Fotografiado por Helmut Newton.


"Otra anécdota que recuerdo es el desnudo frente al espejo con Helmut de pie a mi espalda y June, su esposa, sentada junto al espejo. Esa foto era para la Vogue Hommes francesa. Se suponía que Helmut disparaba gabardinas para hombres con modelos masculinos, pero no le gustaba disparar a hombres. Decidió ponerse la gabardina él mismo y hacer que me parara frente a un espejo. Sería una especie de “voyeur” mirando a una mujer desnuda posando frente a su espejo. Cuando llegó la hora del almuerzo, su esposa June llegó al estudio. Siempre almorzaba con Helmut y muy a menudo estaba presente durante una sesión de fotos. Helmut siempre escuchaba su opinión, eran un equipo para la vida y para el trabajo. Helmut aún no estaba listo para el almuerzo, por lo que le pidió a su asistente Philippe que consiguiera una silla para June. Además, pidió abrir la puerta del estudio Vogue, que estaba ubicado detrás de la “Assemblée Nationale” francesa en París (Place du Palais Bourbon), porque era un día de verano muy caluroso en julio. Esa es la razón por la que tenemos una gran perspectiva exterior de esta foto. Así que June se sentó y miró la sesión de fotos y no sabía que ella era parte de ella. Lo descubrió después de que la impresión estuvo lista.

Para mí, esa foto es para siempre mi foto favorita que Helmut me tomó. Qué recuerdo tan fabuloso tener una foto con Helmut y June, expuestos en los museos más grandes del mundo. Esa foto se vendió por 650.000 € en Christie's.


Un gran recuerdo también es para el peluquero Bruno (Jacques Dessange) y el maquillador José Luis (YSL), quienes desaparecieron unos años después, muriendo de sida. Ambos trabajaron muy a menudo con Helmut Newton, incluida esta famosa foto."

Seven Deadly Sins: Gluttony

Amica, 1982

Fotografiado por Helmut Newton.


"La revista AMICA le pidió a Helmut Newton que realizase una nueva campaña para renovar la imagen de la revista en 1982. Helmut les dio a elegir entre Ornella Muti, una actriz muy famosa en Italia en los años 80, o yo como modelo. Tuve mucha suerte de ser elegida y de expresarme en siete retratos diferentes de los siete pecados capitales.


Esta foto representa "Gula". Helmut hizo que me compraran un kilo de caviar, que me pidió, con su gran humor, que no lo comiera todo y le guardara un poco.


Jacques Clémente fue el famoso maquillador que trabajaba para Chanel en ese momento. También fue el maquillador de muchas estrellas de cine francesas. Tenía que cambiar mi maquillaje para cada retrato. Para la foto de "Pereza", Helmut me pidió que no me afeitara las axilas durante unos días. Y no lo hice, aunque fue muy difícil porque tenía una sesión de fotos todos los días. ¿Cómo les explica a las otras sesiones que no se afeitó? Aún así, respeté el deseo de Helmut, ya que era importante para la foto; recuerde que en ese momento no había Photoshop. Las imágenes mostraban la realidad, no había trampas.


Para la foto que expresa "Lujuria", Helmut me pidió que trajera a mi novio y le pidió que me besara antes de tomar la foto para que mi lápiz labial se viera desordenado como si hubiéramos pasado una tarde calurosa en la cama.


Para "Orgullo", Helmut me pidió que pareciera orgullosa de ser mujer. Mi primer reflejo fue mirar mi pecho, apretarlos y sonreír. Orgullosa de ser mujer, sí. Orgullosa de poder dar a luz a un niño y amamantar a un bebé.


Para 'Envy' me hicieron parecer un hombre. Cabello recogido y labios pequeños, expresión dura. ¿Envidia de un hombre por no tener el poder de una mujer? Así es como lo sentí. Las mujeres fuertes son más fuertes que los hombres. Eso es también lo que Helmut decía todo el tiempo."

Vogue Italia, diciembre de 1982

Fotografiado por Gian Paolo Barbieri. Peinado y maquillaje de Nando Chiesa.


"Gian Paolo Barbieri también es un fotógrafo que fue muy importante para mí. Hicimos muchas sesiones de fotos para la revista italiana Vogue juntos.


La que mejor recuerdo fue una sesión de fotos en Nápoles a mediados de los ochenta. En ese momento, Nápoles casi no había cambiado desde la Segunda Guerra Mundial. Los edificios aún estaban dañados y solo se mantenían unidos por algunos postes de madera. La gente vivía todavía pobremente. El mercado negro de cigarrillos y alcohol era un negocio floreciente y se podían comprar en cada esquina. Cuando llegamos con el equipo italiano de Vogue a Nápoles teníamos un "protector", que era un gran jefe del negocio de los cigarrillos en el mercado negro. Nos acompañó a todas partes, por lo que no tendríamos el mismo problema que otro equipo de sesión de fotos, 6 meses antes, que recibió un disparo y dos personas resultaron heridas. Nuestro hotel era el Hotel Vesuvio, justo en la costa delantera de Nápoles.


Gian Paolo es una persona muy amable, refinada y culta. Creó una sesión de fotos que se remonta a los años cuarenta durante la guerra. Estoy vestida, por supuesto, con ropa fina de diseño de los años ochenta, pero a juego con el tema de los cuarenta.

Me encantó esa sesión de fotos porque casi te sentías como hace 40 años. Había algo nostálgico y romántico colgando en Nápoles en ese momento. Un recuerdo especial para Nando Chiesa, quien fue el maquillador favorito de Gian Paolo en los años ochenta y también hizo el maquillaje para esa serie para Vogue Italie. Desapareció hace unos meses."

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