• Héctor Barrero

Saul Leiter. El ingenio del desnudo femenino

A pesar de disfrutar de una carrera larga y fructífera, el fotógrafo estadounidense Saul Leiter se consideraba "ignorado" en los círculos de fotografía. El nativo de Pittsburgh (1923-2013) fue hijo de un erudito talmúdico de renombre internacional, que originalmente se hizo famoso por ser el fotógrafo de moda de Harper's Bazaar en Nueva York, ahora ese detalle se pasa por alto: durante más de una década, ha publicado sus libros de fotos (siendo uno de los mejores, In My Room ) y ahora, algunos de su trabajo más íntimo se muestra junto a Helmut Newton y David Lynch en Saul Leiter. David Lynch Helmut Newton: Desnudos en la Fundación Helmut Newton. Inaugurada en Berlín, la exposición presenta más de 200 fotos de Leiter, que se mantuvieron privadas y ocultas durante su vida; solo unos pocos de sus amigos sabían acerca de estas imágenes en blanco y negro silenciosamente eróticas.


Inez (desnudo), 1947

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Su modus operandi fue de observación constante y silenciosa, ya era disparando estudios gloriosos con Kodachrome de las calles de la ciudad de Nueva York o modelos de moda para clientes como Harper's Bazaar y Elle. "Hay una gran historia que Grace Coddington cuenta en su biografía", le dice a AnOther Margit Erb, directora de la Fundación Saul Leiter. “Ella debía ser fotografiada por el famoso Saul Leiter y le dijeron que se encontrara con él en una de las plazas de Manhattan. Ella fue allí y se puso de pie y esperó durante aproximadamente media hora, pero él no se presentó. Regresó a la oficina y dijo: "Traté de encontrarlo, pero no pude", y el director dijo: "¡Oh, no, te ha fotografiado!" Saul tenía un teleobjetivo y había esperado a que ella llegara, la fotografió desde la distancia mientras ella esperaba allí, probablemente con las caderas extendidas de una manera muy natural, y él captó la imagen ".


Fay, c. 1947

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York

Por supuesto, Leiter no realizó todos sus disparos de manera tan encubierta y "secreta", pero esta anécdota encapsula maravillosamente su inquebrantable devoción a una representación natural e inconsciente de la forma humana. En ninguna parte se demuestra mejor esto que en sus diversos estudios sobre el desnudo femenino, una fascinación recurrente para el fotógrafo, que se remonta a su traslado a Nueva York desde Pittsburgh a mediados de la década de 1940 y que continúa hasta principios de la década de los 70.


Fay, c. 1947

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Estas imágenes proporcionan un subtexto reflexivo muy interesante a la fotografía por la que es mejor conocido, lo que aumenta la sensación de intimidad que se extiende a lo largo de sus trabajos de moda y fotografía callejera. En las fotos exhibidas en su libro, la mirada de Leiter es tangible, pero como estas imágenes estaban destinadas a su uso personal, las fotos son sorprendentemente menos sobre la mirada masculina que sobre mirar y capturar la personalidad y el espíritu de sus modelos. Algo que me produce una fascinación indescriptible.


Uno de los logros de Leiter como fotógrafo de moda fue que logró hacer retratos que, como lo dijo más tarde, se veían "como una fotografía en lugar de una fotografía de moda". Esta distinción entre los dos es lo que hizo que su trabajo editorial fuera tan viable y constante. Ahora, con estos retratos desnudos, podemos ver más claramente cómo se aplicó esta idea a todos los elementos de su práctica. Estas fotografías no operan dentro de la forma genérica del género desnudo: son sensibles, tímidas y consideradas, en lugar de explotadoras de la frívola erótica.


Con estas fotografías, Leiter no está tratando de hacer una gran declaración: dé echo fueron hechas sin una audiencia en mente. Son como poemas garabateados en un diario que no puedes cederle a nadie, pero que nunca leerás. Y, sin embargo, ahora siete años después de su muerte en 2013, estas imágenes son un testimonio de una vida dedicada a la búsqueda de una visión única, en lugar de la fama o la exposición. Para Leiter, mirar el mundo era su objetivo.


Sin título, c. 1950

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Sin título, c. Se cree que es de 1950.

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Fay fumando, c. 1946

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Saul Leiter con Inez (desnudo), fecha desconocida

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Soames, c. 1960

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Inez (desnudo), fecha desconocida

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Soames, c. 1960

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Sin título, años 50

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Inez (desnudo), 1947

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Jane Pearson, c.1948

Impresión en gelatina de plata de 16 x 20 pulgadas impreso c.1970

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Jane Pearson, c.1948

Impresión en gelatina de plata de 16 x 20 pulgadas impreso c.1970

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


Inez, c.1947

5 1/4 x 3 3/8 pulgadas Gelatina de plata; impreso c.1970

© Fundación Saul Leiter, cortesía de la Galería Howard Greenberg, Nueva York


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