• Héctor Barrero

Las vidas de William Klein

La fotografía de William Klein difumina las líneas entre las críticas crudas y sin filtrar y la belleza clásica. Sus imágenes arenosas, granuladas y a menudo borrosas de la década de 1950 influirían en una generación de fotógrafos, incluido Daido Moriyama. Klein nunca se contuvo.


© William Klein Antonia y espejos, París, 1963.


Nacido en Nueva York en 1928 en una familia de inmigrantes judíos húngaros y viviendo en un barrio irlandés, Klein creció rodeado de antisemitismo. “Me criaron en las calles. Parte de una clase baja de Nueva York. Usó el arte para escapar, a menudo visitando el Museo de Arte Moderno antes de alistarse finalmente en el ejército a los 18 años, donde fue enviado a Alemania y Francia. Klein se matricularía en la Sorbona, donde estudió la historia del arte. Más tarde estudiaría pintura con Fernand Léger.


Klein dividió su tiempo entre Nueva York y París, y su trabajo se divulgó en dos enfoques separados.Comenzó a trabajar para Vogue, donde creó un estilo de fotografía de moda que influyó mucho en sus compañeros. Aportó una energía y espontaneidad a su trabajo de moda que se derivó de su trabajo callejero, a menudo poniendo modelos en escenas caóticas en las calles de las principales ciudades.


Una vez le preguntaron que le llamaba más la atención al ver su fotografía de moda, a lo que respondió: "A finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, solía pensar que la mayoría de estos creadores de moda no eran tan buenos y que si la fotografía era buena, se debía principalmente al fotógrafo. Los fotógrafos tenían más talento que los diseñadores: personas como Guy Laroche o Pierre Balmain. Cristóbal Balenciaga era como el papa de alta costura. Si Vogue me asignó hacer una historia sobre Balenciaga, fue un dolor de cabeza porque no quería que el fotógrafo, la modelo o cualquier cosa fuera de su creación fuera la estrella de la sesión. Tendría estos modelos muy comunes para que no le quitaran el interés a la fotografía. Solo estaban allí para ponerse un traje o un vestido para que te concentraras en hacer un retrato de la ropa y no glorificaras el gesto o el atractivo de la modelo."




Hat, 5 roses, Paris 1956 (Vogue) Nina, piazza di Spagna, Roma 1960


"París es un lugar donde se han hecho muchas cosas en todos los niveles y hay menos atmósfera nociva. Crecí en 109th Street [en Manhattan]. Mi padre era como Willy Loman en "La muerte de un vendedor". Estaba convencido de que Nueva York es el centro del mundo y Estados Unidos es la tierra de las oportunidades. No tuvo muchas oportunidades o tal vez las tuvo, pero nunca las aprovechó."


Durante un período de ocho meses, Klein disparó el grueso de trabajo que eventualmente se convertiría en el libro , Life is Good & Good for You in New York. Inicialmente, su objetivo era publicar el trabajo en Vogue, pero lo vieron como una visión demasiado crítica y vulgar de la ciudad. Finalmente, se publicó en 1957.

© William Klein, Vogue 1960


Klein finalmente creó tres libros más, Roma (1958), Moscú (1959-61) yTokio (1961), antes de dedicarse al cine entre 1965 y 1980. Volvería a fotografiar en la década de 1980.


“Tomó el lenguaje de Tabloid Newspapers, esa forma muy granosa, directa y en blanco y negro de mirar el mundo. Creo que volviendo, realmente olía la energía de Nueva York y quería traducir eso a través de estas imágenes muy granuladas, en blanco y negro, casi corrientes de conciencia ". Martin Parr


“Tenía este ojo que era algo intrépido. Sus imágenes eran crudas, rugosas, estaban en tu cara. Parecía tener el coraje de avanzar en lugar de retroceder ". Don McCullin.


“Fue mi esfuerzo consciente continuar mi diatriba contra Estados Unidos, pero en el cielo de color caramelo. Es un himno a Estados Unidos, es un himno al dinero, es un himno al comercio, es un himno a lo más bello de Nueva York ". Klein


“Todos en Nueva York piensan que son especiales. Todos pensaron que tenían derecho a ser famosos. Pensaron que merecían ser fotografiados ". Klein


Karl Lagerfeld y su equipo, Paris 2006 (Harper’s Bazaar) © William Klein

Katoucha and Kadidja, Yves Saint Laurent, Paris 1992 © William Klein

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“Pseudo-póster para el sueño americano.Policía italiana, hispana integrada, mamá yiddish, dama afroamericana más boina. La olla de fundicion." © William Klein

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