• Héctor Barrero

Ilse Bing: la reina de la Leica

Dijo Ilse Bing "No elegí la fotografía; me eligió a mí ”, (estadounidense, nacida en Alemania, 1899–1998). Bing fue solo una instantánea hasta que se vio obligada a perfeccionar sus habilidades fotográficas para producir ilustraciones para su tesis doctoral en la Universidad de Frankfurt sobre un arquitecto del siglo XVIII. Luego, en 1929, en una excursión a la universidad, el historiador de arte de 30 años vio por primera vez una pintura de Vincent van Gogh. Al instante decidió convertirse en artista, pero no eligió la pintura por suerte. La fotografía "era la tendencia de la época", recordó más tarde. Y la última tendencia en fotografía fue la Leica, una cámara alemana pequeña y liviana.


Autoretrato con Leica, 1931. Impresión realizada en 1980.

Gelatin silver print, solarized; 26.7 x 30.5 cm.

The Cleveland Museum of Art, Gift of Michael Mattis and Judith Hochberg, 2019.182.

© Estate of Ilse Bing


Fue la primera profesional en adoptar esta cámara de lente única de 35 mm, y aportó tal inventiva y originalidad a la tecnología innovadora que un crítico pronto la denominó la "Reina de la Leica". Las características técnicas revolucionarias de la cámara fomentaron la espontaneidad, la experimentación y la audacia. Utilizó rollos de 36 exposiciónes, en comparación con las cámaras de película, que tuvieron que recargarse después de cada toma. La película de 35 mm de Leica, desarrollada para sus cámaras, ofrecía una sensibilidad a la luz muy mejorada. Junto con una lente de gran apertura focal, la película permitió exposiciones tan cortas que se pudieron tomar fotografías en interiores sin flash. Debido a que el visor estaba ubicado directamente sobre la lente, la cámara se sostenía frente al ojo del fotógrafo para encuadrar y disparar. El peso ligero y el tamaño "miniatura" de la cámara se estaban liberando, lo que facilita su sujeción en ángulos inusuales. "Sentí que esta pequeña cámara se convirtió en una continuación de mi ojo que se movió conmigo", dijo Bing.


Bing compró su primer Leica en la primavera de 1929. Al año siguiente dejó Frankfurt para ir a París, el centro del mundo del arte. "En el momento en que puse mi pie en París", dijo, "supe que era mi atmósfera". Ella fotografió la vida nocturna, las diversiones y el carácter único de su ciudad adoptiva. Su estilo vanguardista, que rayaba en la abstracción pero siempre se basaba en la realidad y, a veces, en el surrealismo, rápidamente trajo a su revista, moda y encargos de retratos, así como exposiciones. Bing abordó todo su trabajo, ya fuera comercial o personal, como obras de arte.


Sus fotografías, incluidas algunas realizadas con fines comerciales, se escribieron en revistas de arte y se exhibieron durante la década de 1930 en galerías y museos, incluidos el Louvre y el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Un ejemplo es Salut de Schiaparelli, que se publicó en una reseña de una revista junto con el trabajo personal de Bing. Esta comisión del modisto francés Elsa Schiaparelli pidió una imagen promocional para el perfume recién lanzado Salut. La imagen de Bing es formal pero fantasiosa e inquietante: si bien los lirios, que rodean la cabeza de la bella durmiente, pueden haber sido un componente del aroma, también están asociados con los funerales. La imagen obtuvo elogios de la crítica, pero nunca se usó para publicitar el perfume, tal vez debido a su humor sombrío y su simbolismo ambiguo.


Salut de Schiaparelli, 1934 Silver print on original mount. 49.5 × 39.7 cm

Salut de Schiaparelli, 1934. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print, solarized; 20.3 x 27.9 cm.

he Cleveland Museum of Art, Gift of Michael Mattis and Judith Hochberg, 2019.182.

© Estate of Ilse Bing


En 1936, uno de los patrocinadores de Bing la invitó a pasar casi dos meses en la ciudad de Nueva York. La etapa en la ciudad la hizo sentir como "un átomo errante en el universo", una sensación hizo eco en una vista de los rascacielos de Manhattan tomados de una plataforma de tren elevada. Un autorretrato minúsculo está oculto en la cubierta de vidrio de la balanza que funciona con monedas. Bing y su trabajo fueron recibidos con entusiasmo en Nueva York. Tuvo una exposición individual en la galería y se reunió con funcionarios de revistas en Fortune, Time y Life, el último de los cuales todavía estaba en las etapas de planificación. A pesar de un posible empleo, regresó a París para estar con su prometido, pianista y musicólogo Konrad Wolff.


New York, the Elevated, and Me, 1936. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 18.8 x 28.2 cm.

The Cleveland Museum of Art, John L. Severance Fund, 1989.386.

© Estate of Ilse Bing

Paris Windows with Flags, Bastille Day, 1933. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 22.3 x 28.2 cm.

The Cleveland Museum of Art, The A. W. Ellenberger Sr. Endowment Fund, 1990.87.

© Estate of Ilse Bing


Esa sin duda fue una decisión desafortunada. Cuatro años después, cuando los nazis invadieron Francia, Bing y su esposo, ambos judíos alemanes, fueron internados en campamentos en el sur de Francia. Finalmente fueron liberados y en junio de 1941 y emigraron a Nueva York. La recepción que recibió Bing fue mucho más fría que en 1936. Una de las numerosas artistas refugiadas, tuvo dificultades para establecer una carrera igualmente exitosa en esta nueva cultura, especialmente cuando estaba tan limitada por las privaciones en tiempos de guerra. Ella terminó trabajando principalmente como retratista. En 1959, a los 60 años, Bing abandonó la fotografía y afirmó: "No tenía nada más que decir... No quería repetirme ". En cambio, canalizó su energía creativa hacia el dibujo, el collage y la poesía. Para ganarse la vida, se convirtió en una peluquera de perros.


A mediados de la década de 1970, una fascinación renovada con el modernismo de la década de 1930 y un nuevo interés en las mujeres artistas despertaron el redescubrimiento del arte de Bing. El entusiasmo por su trabajo se ha mantenido alto en las décadas siguientes.


Esta exposición, extraída en gran parte de la colección del museo, comprende 50 fotografías que abarcan su carrera. La mayoría de las impresiones son vintage, es decir, hechas en el momento en que se tomaron, y todas menos algunas están a la vista aquí por primera vez.


Las impresiones vintage de Bing son bastante limitadas en número. Cuando huyó de Francia, la artista logró traer solo sus negativos y equipo. Después de la guerra, sus huellas, que asombrosamente habían sobrevivido.


The Cleveland Museum of Art

Sat, 03/07/2020 to Sun, 06/28/2020

https://www.clevelandart.org/


The Swing, Paris Fair, 1933. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 28.3 x 22.3 cm.

The Cleveland Museum of Art, John L. Severance Fund, 2007.30.

© Estate of Ilse Bing

Nun, from The Good Sisters, Angers, Clinic, 1935. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 28.2 x 21 cm.

The Cleveland Museum of Art, Gift of George Stephanopoulos, 2011.231.

© Estate of Ilse Bing

Meal in Paris Sidewalk Café, 1947. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 34 x 24 cm.

The Cleveland Museum of Art, Gift of George Stephanopoulos, 2011.233.

© Estate of Ilse Bing

Schiaparelli, Satin Dress (Detail), 1933. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 28.1 x 22.2 cm.

The Cleveland Museum of Art, Gift of George Stephanopoulos, 2014.529.

© Estate of Ilse Bing

Hipopótamo, NYC, 1936. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 21.3 x 28.3 cm.

The Cleveland Museum of Art, Gift of George Stephanopoulos, 2012.391.

© Estate of Ilse Bing

Lencería, 1935. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 28.2 x 21.7 cm.

The Cleveland Museum of Art, Gift of George Stephanopoulos, 2014.534.

© Estate of Ilse Bing

Campos de Marte desde la Torre Eiffel, 1931, printed 1950s. Ilse Bing (American, 1899–1998). Gelatin silver print, ferrotyped; 20.3 x 27.9 cm.

The Cleveland Museum of Art, The A. W. Ellenberger Sr. Endowment Fund, 2019.179.

© Estate of Ilse Bing

Sombreros (Solarización), Paris, 1934, printed later. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 33.7 x 25.4 cm.

Promised Gift of Michael Mattis and Judith Hochberg.

© Estate of Ilse Bing

Cheval de Marly, Paris, 1934, printed later. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 25.4 x 33 cm.

Promised Gift of Michael Mattis and Judith Hochberg.

© Estate of Ilse Bing

Gold Lamé Shoes for Harper’s Bazaar, 1935, printed later. Ilse Bing (American, 1899–1998). Gelatin silver print; 27.9 x 35.6 cm.

Promised Gift of Michael Mattis and Judith Hochberg.

© Estate of Ilse Bing

Todo Paris en una maleta, 1952. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 40.6 x 50.8 cm. The Cleveland Museum of Art, The A. W. Ellenberger Sr. Endowment Fund, 2019.178.

© Estate of Ilse Bing

Retrato de una sombra, 1953. Ilse Bing (American, 1899–1998).

Gelatin silver print; 50.4 x 40.5 cm. The Cleveland Museum of Art, Gift of George Stephanopoulos, 2016.458.

© Estate of Ilse Bing

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