• Sandra Sañudo

Eve Arnold. La mirada elocuente

Eve Arnold fue una fotógrafa estadounidense, conocida por meterse bajo la piel de los sujetos fotografiados, por capturar algo de la persona real escondida detrás de la persona. Su carisma le llevó a mantener una estrecha relación con Marilyn Monroe, que se vio reflejada en muchos retratos frágiles, hermosos e íntimos, realizados entre 1951 y 1962. Esta gran fotógrafa destaca sin duda por su heterogeneidad; trabajó desde la moda al reportaje o el retrato. A pesar del éxito de sus retratos de famosos, Arnold, quien murió a los 99 años, era igualmente conocida por fotografiar a "los pobres, los viejos y los desvalidos".


Ella misma dijo: "Es lo más difícil del mundo tomar lo mundano y tratar de mostrar lo especial que es".

Marilyn Monroe in the Nevada desert during the filming of "The Misfits", directed by John Huston. USA, 1960. © Eve Arnold.


Eve Arnold nació en Filadelfia el 21 de abril de 1912 en el seno de una familia de inmigrantes judíos que llegaron de Rusia. Durante su infancia soñó con ser médico, escritora o bailarina. Pero el destino le llevó a estudiar secretariado y trabajar como contable en una inmobiliaria. Hasta que a los 31 años abandonó su Filadelfia natal para instalarse en Nueva York. Recién llegada, vio un anuncio en The New York Times en el que buscaban un “fotógrafo amateur” para una fábrica de película fotográfica. En su tiempo libre, retrataba las calles de Nueva York con una cámara Rolleicord.

Eve Arnold fotografiada por Lord Sonwdon en 2001.


Entre 1947 y 1948 estudió fotografía y cine con el director de arte Alexei Brodovitch en la New School for Social Research de Nueva York.

En 1951 comenzó a formar parte de la Agencia Magnum como miembro asociado, y es en 1957 cuando Eve Arnold se convirtió en la primera mujer miembro de pleno derecho en formar parte de la Agencia Magnum, tan solo diez años después de su fundación, con la dificultad que suponía en aquella época ser reconocida en determinadas profesiones para las mujeres. 


“Demostró una tenacidad y una valentía absolutas en una época en la que las mujeres simplemente no hacían ese tipo de cosas”.- Janine di Giovanni.


Cuando se le preguntó si alguna vez estaba satisfecha, respondió: "Nunca. Creo que si alguna vez estoy satisfecha, tendré que parar. Es la frustración lo que te impulsa”.- Eve Arnold.


Sus reportajes sociales, como el que realizó sobre la moda en el barrio de Harlem en Nueva York, le dieron el impulso necesario, gracias al maestro francés Henri Cartier-Bresson, para empezar a ser reconocida en un sector dominado por hombres. Su defensa de los intereses de las mujeres, mediante su trabajo, le llevó a realizar una maravillosa documentación de los cambios en la situación de la mujer islámica en los años '60 y '70 del siglo XX.

1950s fashion in Harlem, where model Charlotte 'Fabulous' Stribling waits backstage in the Abyssinian Church for the entrance cue. © Eve Arnold.


“En mi trabajo hay temas recurrentes. Fui pobre y quise documentar la pobreza; perdí un niño y me obsesioné con el nacimiento; me interesaba la política y quise saber cómo afectaba a nuestras vidas; soy una mujer y quise saber más sobre las mujeres”. - Eve Arnold.


Tuvo que ser muy difícil para Eve Arnold discurrir entre el alto estatus de las personas a las que fotografiaba y su vida a ras de suelo.

En reportaje que hizo de Marilyn Monroe durante el rodaje de “The Misfits” (Vidas Rebeldes) en 1960 le permitió conocer a la actriz a fondo al compartir casi las veinticuatro horas del día durante un periodo de tiempo de dos meses, mientras estaba a las órdenes de John Huston y acompañada en el reparto por Clark Gable. Un reportaje que cubría toda la complicada psicología de Marylin, desde sus aspectos más infantiles, sus enfados y sus depresiones. Desde la mujer cansada y triste a la mujer seductora en la que se transformaba.


“Mi recuerdo más conmovedor de Marilyn es cuán angustiada, preocupada y aún radiante se veía cuando llegué a Nevada para trabajar en The Misfits. Ella preguntó de inmediato cómo se veía, y quería y necesitaba tranquilidad. Habían pasado cuatro años desde que habíamos trabajado juntas, y ella me miró a los ojos durante un largo momento para asegurarse de que aún podía confiar en mí. Luego contuvo el aliento, suspiró y dijo: "Tengo treinta y cuatro años. He estado bailando durante seis meses [en Let’s Make Love]. No he descansado, estoy exhausta. ¿A dónde voy desde aqui?" No me preguntaba, se preguntaba a sí misma. Entonces pensé que cuando había vivido con la fantasía de la propia Marilyn se había creado, esa fantasía la había sostenido, pero ahora la realidad la había atrapado y le resultaba demasiado difícil de soportar “.- Eve Arnold.

Marilyn Monroe on the set of 'The Misfits'. Dayton. Nevada. USA. 1960. © Eve Arnold.


En el documental "Eve y Marilyn" para la BBC, Eve aporta más datos sobre la grabación de "The Misfits". Podéis consultarlo a continuación:

Eve & Marilyn - part 1

Eve & Marilyn - part 2

Eve & Marilyn - part 3


La carrera de Arnold, sin embargo, no se limitó a Marilyn Monroe. Retrató políticos, músicos y artistas, celebridades como Malcolm X, Joan Crawford, Elizabeth Taylor, Paul Newman y Jacqueline Kennedy. Viajó por el mundo desde China, Mongolia y la Unión Soviética, hasta Cuba, Sudáfrica y Afganistán.

Joan Crawford, 1959. © Eve Arnold


Su primera exposición individual con carácter itinerante la realizó en 1980 y tuvo como título In China. Además ha realizado exposiciones ligadas a la agencia Magnum en el Museo Tampa de Florida en 1983 y en el Centro de Arte Reina Sofía en 1989. Su obra está representada en el Museo Ludwig y el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.


En 1995, fue nombrada miembro de la Royal Photographic Society y elegida Master Photographer, el honor fotográfico más prestigioso del mundo, por el Centro Internacional de Fotografía de Nueva York.


En 1996, recibió el Premio del Libro Kraszna-Krausz por In Retrospect. Al año siguiente le otorgaron títulos honorarios por la Universidad de St Andrews, la Universidad de Staffordshire y la Universidad Internacional Americana en Londres. Eve Arnold fue nombrada miembro del comité asesor del Museo Nacional de Fotografía, Cine y Televisión en Bradford en Reino Unido.

Marilyn Monroe resting. Bement, Illinois. USA. © Eve Arnold

Malcom X and the Black Muslims. New York City, 1961. © Eve Arnold

Bargirl in a brothel in the red light district. Havana, Cuba. © Eve Arnold

Joan Crawford with eye pads, at home in Hollywood, 1959.© Eve Arnold

GB. England. London. 1971. Nursing mother.© Eve Arnold

Actress Joan Crawford. Los Angeles, California, USA. 1959.© Eve Arnold

Child suffering form malnutrition. Charles Johnson Memorial Hospital. SOUTH AFRICA. 1973.© Eve Arnold

Horse training for the militia. Inner Mongolia, 1979.© Eve Arnold

Richard Burton and Elizabeth Taylor at the local pub in Shepperton, 1963. © Eve Arnold

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