• Héctor Barrero

El rostro de Vivian Maier: autorretratos

Unir las piezas de la vida de Vivian Maier puede evocar fácilmente la famosa cita de Churchill sobre la vasta tierra de zares y comisarios que se encuentra al este. Una persona que encaja con las sensibilidades europeas estereotipadas de una mujer independiente liberada, con acento y todo, pero nacida en la ciudad de Nueva York. Alguien que era intensamente reservado y reservado, se podía contar con Vivian para predicar enérgicamente su propia cosmovisión muy liberal a cualquiera que quisiera escuchar, o no. Decididamente poco materialista, Vivian llegaría a acumular un grupo de casilleros llenos hasta el borde con artículos encontrados, libros de arte, recortes de periódicos, películas caseras, así como recortes políticos y chucherías.

Vivian Maier Sin título, Autorretrato, 1953 Impresión en gelatina de plata, póstuma Tamaño de impresión: 40 x 50 cm Firmada y sellada por John Maloof Estate de Vivian Maier / Cortesía de la colección Maloof, Howard Greenberg Gallery, Nueva York


La historia de esta niñera que cautivó al mundo con sus fotografías y que, de paso, registró algunas de las maravillas y peculiaridades más interesantes de la América urbana en la segunda mitad del siglo XX parece increíble.


Estadounidense de ascendencia francesa y austrohúngara, Vivian rebotó entre Europa y Estados Unidos antes de regresar a la ciudad de Nueva York en 1951. Habiendo comenzado a fotografiar apenas dos años antes, recorría las calles de la Gran Manzana refinando su oficio artístico. En 1956, Vivian se fue de la costa este a Chicago, donde pasaría la mayor parte del resto de su vida trabajando como cuidadora infantil. En su tiempo libre, Vivian tomaba fotos que ocultaba celosamente de los ojos de los demás. Tomando instantáneas de finales de la década de 1990, Maier dejaría un cuerpo de trabajo compuesto por más de 100.000 negativos. Además, la pasión de Vivian por la documentación se extendió a una serie de documentales caseros y grabaciones de audio. Partes interesantes de América, la demolición de hitos históricos para nuevos desarrollos, las vidas invisibles de las etnias y los indigentes.


Autorretrato de Vivian Maier, viaje al extranjero, 1959 Impresión en gelatina de plata, póstuma Tamaño de impresión: 16 x 20 pulgadas Firmado y sellado por John Maloof Estate de Vivian Maier / Cortesía de la colección Maloof, Howard Greenberg Gallery, Nueva York


Un espíritu libre pero también un alma orgullosa, Vivian se volvió pobre y finalmente fue salvada por tres de los niños que había cuidado antes en su vida. Recordando con cariño a Maier como una segunda madre, se juntaron para pagar un apartamento y la cuidaron lo mejor posible. Sin que ellos lo supieran, uno de los casilleros de almacenamiento de Vivian fue subastado debido a pagos atrasados. En esos casilleros de almacenamiento yacía la enorme cantidad de negativos que Maier guardó en secreto durante toda su vida.


Vivian Maier Sin título, NY Autorretrato, 1954 Impresión en gelatina de plata, póstuma Tamaño de impresión: 40 x 50 cm Firmada y sellada por John Maloof Estate de Vivian Maier / Cortesía de la colección Maloof, Howard Greenberg Gallery, Nueva York


La enorme obra de Maier saldría a la luz cuando en 2007 se descubrió su trabajo en una casa de subastas de segunda mano local en el noroeste de Chicago. A partir de ahí, eventualmente impactaría en todo el mundo y cambiaría la vida del hombre que defendió su trabajo y lo llevó al ojo público, John Maloof.


Vivian Maier Sin título, autorretrato, 1956 Impresión en gelatina de plata, póstuma Tamaño de impresión: 40 x 50 cm Firmada y sellada por John Maloof Estate de Vivian Maier / Cortesía de la colección Maloof, Howard Greenberg Gallery, Nueva York


Actualmente, el cuerpo de trabajo de Vivian Maier está siendo archivado y catalogado para el disfrute de otros y para las generaciones futuras. John Maloof está en el centro de este proyecto después de reconstruir la mayor parte del archivo, habiendo sido previamente distribuido a los diversos compradores que asistieron a esa subasta. Ahora, con aproximadamente el 90% de su archivo reconstruido, el trabajo de Vivian es parte de un renacimiento en el interés por el arte de la fotografía callejera.

Autorretrato de Vivian Maier, Nueva York, NY, 1954 Impresión en gelatina de plata, póstuma Tamaño de impresión: 40 x 50 cm Firmada y sellada por John Maloof Estate de Vivian Maier / Cortesía de la colección Maloof, Howard Greenberg Gallery, Nueva York

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