• Sandra Sañudo

David Bailey. El hambriento reinventor de la fotografía de moda

David Bailey es ampliamente considerado como uno de los mejores fotógrafos de retratos vivos. Fue un fotógrafo tan famoso como los sujetos que fotografiaba y con un apetito voraz por el trabajo, las fiestas y sus niñeras, hasta tal punto que se convirtió en la principal inspiración para el fotógrafo protagonista de la película de Michelangelo Antonioni, Blow-Up (1966) protagonizada por David Hemmings, Vanessa Redgrave, Sarah Miles, John Castle, Gillian Hills and Jane Birkin. Él y sus amigos, Terence Donovan y Brian Duffy, fueron bautizados como la "Trinidad Negra" por el viejo rival Norman Parkinson, y juntos crearon el concepto cultural de Swinging London a mediados de los años 1960 en Londres.

La actriz y modelo Jean Shrimpton (1965). © David Bailey

Blow Up 1966 Trailer original.

Jane Birkin, 1964.© David Bailey

Jean Shrimpton, 1963.© David Bailey


David Bailey nació en Leytonstone, East London, el 2 de enero de 1938 en una familia tradicional de clase trabajadora, y experimentó una infancia típica en tiempos de guerra. Después de que la casa de su familia fue bombardeada durante el Blitz, la familia Bailey se mudó a East Ham.


"En el invierno la familia tomaba sándwiches de pan y mermelada e iba al cine cada noche porque en aquellos días era más barato ir al cine que encender el fuego de gas. Apuesto haber visto siete u ocho películas a la semana. Recuerdo que nuestra casa fue bombardeada cuando tenía tres años. Fue en Leytonstone en el East End, y nos mudamos a East Ham. Algunos días fui a la escuela y algunos días no lo hice, y algunos días de la escuela fui al refugio".- David Bailey.


Lejos de ser un alumno excepcional, su asistencia a la escuela durante sus años más formativos fue interrumpida continuamente por la campaña de bombardeos alemanes. A la edad de quince años abandonó la escuela.


En 1956, fue reclutado por la Royal Air Force y enviado a Singapur en 1957. Durante este período, expandió su interés en la fotografía e invirtió en una cámara Rolleiflex de alta gama. Una de sus mejores fotografías es un autorretrato, tomado cuando aún no era famoso. Tan solo tenía 19 años, pero su estilo característico ya se respiraba.

La composición de la imagen es audaz pero simple. Bailey se reclina en una cama de campamento, desnudo hasta la cintura, mostrando confianza en sí mismo y un gran atractivo sexual. Sobre su cama, en lugar del habitual pin-up femenino, hay un retrato de Picasso de Jacqueline Roque, la esposa y musa de Picasso.


"Tenía un compañero judío en el East End que había estado en una escuela de arte, nadie sabía qué era una escuela de arte", dice Bailey. "Me habló de este tipo llamado Picasso. Realmente cambió mi vida".- David Bailey.

Picasso hizo que Bailey se diera cuenta de que no había reglas que dictaran lo que podía o no podía hacer. Le hizo darse cuenta de que no había necesidad de preocuparse por lo que otras personas pudieran pensar.


Jean Shrimpton (1961). © David Bailey


Cuando su deber en el Servicio Nacional llegó a su fin en 1958, Bailey había decidido que quería ser fotógrafo profesional. Quería inscribirse en el London College of Printing, pero su solicitud fue rechazada debido a su pobre historial académico. En 1959 logró un trabajo con John French y al año siguiente, consiguió un trabajo por contrato con la edición británica de la revista Vogue, donde comenzó a construir una reputación sustancial como freelance. Un año más tarde fue contratado por Vogue.


El ascenso de Bailey en Vogue fue meteórico. En cuestión de meses, estaba filmando portadas y, en el momento álgido de su productividad, filmó 800 páginas de la editorial Vogue en un año.

Incorporó en sus creaciones fondos blancos y poses llamativas. El resultado se traducía en imágenes que irradiaban juventud y sexualidad.


"No sé cómo lo hago. Sólo sé que cuando otra gente trata de usar fondos blancos, les sale algo que parece una foto de carnet".- David Bailey.


La llegada de Bailey a la escena fotográfica coincidió con la revolución cultural que se conoció como The Swinging Sixties. Hubo un crecimiento explosivo de interés entre el público en general en moda y celebridades. El mundo de la música pop estaba experimentando un cambio profundo, y el mundo vio a su primera supermodelo, Jean Shrimpton, la primera musa de Bailey, alumna de la escuela de modelos Lucy Clayton. Entre ambos crearon una nueva forma de entender la fotografía, más naturalizada y abierta y menos estática, rompiendo de forma dramática con las recatadas fotos de la década de 1950.

Con su mujer Catherine Deneuve en 1965 en un restaurante.


Entre 1961 y 1968, Bailey tomó fotografías de su East End natal, antes de su regeneración, representando a personas en pubs, clubes y cafés, capturando una escena social que ahora está casi perdida.


En 1965, Bailey creó su famosa Box of Pin-Ups , un catálogo de las caras famosas en Londres en ese momento. Incluía imágenes definitorias de íconos culturales al principio de sus carreras, como John Lennon, Mick Jagger, Andy Warhol y David Hockney. La cartera dio más controversia a la creciente fama de Bailey, ya que también contó con los infames gángsters de Londres, Reggie y Ronnie Kray. Esto solo alimentó el apetito de la nación por David Bailey y, trabajando principalmente para Vogue , se convirtió en el fotógrafo de moda británico más famoso e influyente de la década de 1960.


Participó en el primer periódico Ritz se publicó en 1976, el año en que el punk se rompió en Londres. Ritz Number 1 incluyó una característica especial en SEXO de la tienda Vivienne Westwood y Malcolm Maclaren y la nueva revolución de la moda que estaban comenzando desde King's Road.

Ritz Newspaper Cover (1977).© David Bailey

Andy Warhol, Ritz Newspaper (1980).© David Bailey

Jerry Hall, Ritz Newspaper (1981).© David Bailey


Jerry Hall es un tema frecuente para David Bailey y fue fotografiado para The Ritz en 1981. Dos años más tarde, Bailey tomaría la ahora icónica toma de Jerry Hall y Helmut Newton en la playa de Cannes, un estudio vibrante de los excesos y el hedonismo de esas décadas.


Abbey Lee Kershaw (2010). © David Bailey


"Todos tienen una historia, solo hay que encontrarla".- David Bailey.


"Nunca me importó tanto la ropa", dice. "Si las chicas se veían bien y se veían felices con lo que llevaban puesto, eso vendería los vestidos".- David Bayley.

Catherine Deneuve y David Bailey

Paul Smith y David Bailey (2015)

"Esa es mi foto de moda favorita de todos los tiempos". Es la vista posterior de un vestido, tan escultural y sinuoso como una ola, envuelto alrededor de un modelo cuya cara no se puede ver. "Balenciaga. Hice eso en el '65 para entonces la editora de Vogue era Diana Vreeland. Balenciaga fue fantástico, pero eso es todo. Lo he hecho ahora. El fotógrafo de moda promedio es como un fotógrafo de bodas para mí, simplemente hacen lo mismo cosa vieja."'

Brigitte Bardot, 1967.© David Bailey


Giorgio Armani. © David Bailey

Yves Saint Laurent by David Bailey (1970). © David Bailey


"Nunca me gustó lo que pasó con la ropa en los años 60. Me gustó lo que Yves Saint Laurent estaba haciendo en París. Definitivamente no me gustó Carnaby Street. Pensé que todo era un poco tonto. Recuerde, los años 60 realmente terminaron en ' 65. Cuando Sammy Davis vino a Londres, sabías que los años 60 habían terminado. Se convirtió en un parque temático. No era real. Se trataba de dinero y fabricación, y de vender la bandera estadounidense y la Union Jack como símbolos del arte pop. Realmente no había sustancia ".

Hojas de contacto de una sesión que realizó con la actriz Catherine Deneuve, en 1966. © David Bailey

Jean Shrimpton, Vogue 1969. © David Bailey

Catherine Deneuve y David Bailey, Londres, Marzo de 1966

John y Yoko, 1971. © David Bailey

George Michael en Live Aid, 1985. © David Bailey

Michael Caine, 1965. © David Bailey


Cara Delevigne y Pharrell Williams. © David Bailey

Damon Albarn, 2007. © David Bailey

Mick Jagger, 1964. © David Bailey

Jack Nicholson, 1978. © David Bailey

Francis Bacon, 1983. © David Bailey

Jerry Hall y Helmut Newton, Cannes, 1983. © David Bailey

Johnny Depp, 1995. © David Bailey

Autoretrato.

Kate Moss, 2013. © David Bailey

Jean Shrimpton por David Bailey (1966). © David Bailey

Marie Helvin en la década de 1970 en conjunto negro, sentada en una silla amarilla junto a una muñeca hinchable sobre un fondo azul brillante.© David Bailey

Marie Helvin para Vogue Italia 2001. © David Bailey

Jean Shrimpton 1961. © David Bailey

Cara Delevingne. © David Bailey

David Bailey Artwork de su libro Chasing Rainbows (2001). © David Bailey

Cara Delevinge (2013). © David Bailey




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