• Héctor Barrero

Berenice Abbott. Retratos de la modernidad

Berenice Abbott (1898 - 1991) después de cursar breves estudios en la Universidad de Ohio, se trasladó a Nueva York y se unió a los círculos artísticos de Greenwich Village. Poco después se fue a París en 1921 para estudiar escultura y luego se formó con el fotógrafo Man Ray antes de abrir su propio estudio en 1926.

Pike y Henry Street. Nueva York, 6 de marzo de 1936.


Utilizando un encuadre cerrado y con un firme deseo de contar cosas de forma diferente a sus contemporaneos, fotografió la bohemia artística y intelectual, y participó en varias exposiciones modernistas en París, Nueva York o Stuttgart. En 1929, regresó a Nueva York, donde abrió un nuevo estudio y al mismo tiempo, distribuyó a los galeristas y editores las imágenes de la documentación urbana de Eugène Atget, de las cuales compró una parte importante del archivo cuando murió. Ella misma se comprometió a representar las transformaciones urbanas contemporáneas de acuerdo con principios metódicos similares a los de E. Atget. Siguiendo riguroso orden, produjo una serie sobre los edificios arquitectónicos victorianos de la ciudad, que se publicó en una guía y se exhibió en el Museo de la Ciudad de Nueva York.

En 1935, recibió el apoyo del Proyecto Federal de Arte, un fondo de apoyo de artes visuales registrado bajo la Administración de Progreso de Obras, un vasto programa de estímulo federal creado por el gobierno de Roosevelt en la continuación del New Deal. El proyecto y la metodología de Abbott sigue siendo idéntico: captar el cambio permanente en una ciudad en perpetua mutación. Combinando edificios antiguos y tiendas con elementos modernos, las imágenes combinan torres y rascacielos gigantescos con edificios del pasado menos imponentes. Los escaparates y los productos apilados se codean con edificios enteros o fragmentos de arquitectura, puentes o barcos. Con esta serie, la fotógrafa es parte de la ola documental de la década de 1930: originalmente concebida como una obra con un objetivo artístico distinto del trabajo de los fotógrafos que simplemente se preocupan por la documentación.

Hester Street, entre las calles Allen y Orchard, Manhattan, 1935

© The New York Public Library

Tienda de quesos: 276 bleeker Street, Manhattan, 1937,

impresión en gelatina de plata, 24,3 x 19,2 cm,

© Museo de Brooklyn, Colección del Museo de Brooklyn


Changing New York asumirá con el tiempo su vocación de archivos. Mientras toma las fotos sola, la fotógrafa se rodea de un equipo de investigadores responsables de recopilar una gran cantidad de información adicional vinculada a las imágenes, que elaboran mapas y describen los edificios, explican el funcionamiento de los negocios, recogen recortes de prensa. y entrevistas. Con el objetivo de la conservación histórica, proporciona pruebas realizadas en una habitación oscura para obtener la máxima representación de los detalles y favorece las tomas panorámicas mientras permanece unida a la captura de los contrastes arquitectónicos más llamativos. El proyecto Changing New York se lanzó el mismo año que la campaña fotográfica de la Administración de Seguridad Agrícola (FSA), sucesora de la Administración de re asentamiento, para la cual la fotógrafa Dorothea Lange trabajaba en exclusiva también. Los dos proyectos, uno urbano y otro rural, se consideran complementarios, lo que ralentiza la ambición de B. Abbott, a quien le hubiera gustado extender su proyecto a todo el territorio estadounidense. Los dos conjuntos se presentaron juntos en 1938 durante la primera exposición fotográfica internacional en el Grand Central Palace de Nueva York. Pensado y aclamado como un enfoque artístico personal, la contribución del artista a Changing New York continúa hasta 1939. El resultado es una serie de 302 imágenes, aumentadas con datos recopilados por los investigadores. Una parte se exhibe en el Museo de la Ciudad de Nueva York en 1937, antes de ser finalmente ensamblada en una obra en 1939, ofrecida en forma de guía y destinada a los visitantes de la Feria Internacional de Nueva York (1939-1940).


 Lyric Theatre, Third Avenue, New York, 1936 © The New York Public Library


Luego, la fotógrafa trabajó para el Comité de Estudio de Ciencias Físicas del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), para ilustrar los principios de la mecánica y la luz. En 1960, el Instituto Smithsonian de Washington organizó una exposición itinerante de sus fotografías, titulada Image of Physics ; Se publicarán varios trabajos que combinan sus imágenes científicas: Magnet (1964), Motion (1965) y El universo atractivo: la gravedad y la forma del espacio (1969). Las fotografías abstractas tomadas como parte de estos estudios revelan cualidades formales atractivas, formadas por descubrimientos visuales y sorpresas. La fotógrafa también enseñó en la New York School for Social Research (1934-1958) y publicó dos libros de texto, A Guide to Better Photography (1941) y The View Camera Made Simple (1948). En la década de 1950, desarrolló varias patentes, inventos y procesos fotográficos. Todas estas actividades tienen como objetivo establecer una pedagogía universal de la imagen.


Daily News Building, 1935, impresión en gelatina de plata, 25,2 x 20,3 cm,

© Brooklyn Museum, Brooklyn Museum Collection

Departamento de Armería y Policía, 6 Center Market Place, Manhattan, 1935,

© The New York Public Library

Bajo el viaducto de Riverside Drive, 125th Street en 12th Avenue, Manhattan, 1935,

© The New York Public Library

Hell Gate Bridge, invertido, Astoria, Queens., 1935, © The New York Public Library

Puente de Brooklyn, Pier 21, Pennsylvania Railroad, Manhattan, 1935,

© The New York Public Library

Old Post Office, Broadway and Park Row, Manhattan, 1935,

© Biblioteca Pública de Nueva York

Vista: Thames Street, No. 22, hombre., 1938, impresión en gelatina de plata, 23,7 x 18,1 cm,

© Museo de Brooklyn, Colección del Museo de Brooklyn

Harlem Community Art Center: III.

Estudiantes en clase de escultura, 290 Lenox Avenue, Manhattan, 1935,

© The New York Public Library

 Zito’s Bakery, New York, 1937 © The New York Public Library

 Triborough Bridge, East 125th Street Approach, New York City, June 29, 1937

© The New York Public Library

Waterfront, South Street, October 25th, 1935 © The New York Public Library

 Warehouse (Yuban), Water and Dock Streets, Brooklyn, New York, May 22, 1936

© The New York Public Library

 Tin Man Wagon 1935 © The New York Public Library

 Minero, Greenview, West Virginia, 1935



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