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  • Foto del escritorHéctor Barrero

William Eggleston. Pionero estadounidense de la fotografía en color

William Eggleston, es un fotógrafo nacido el 27 de julio de 1939 en Memphis, Tennessee, (EE. UU.), cuyas sencillas representaciones de objetos y escenas cotidianas, muchas de ellas en el sur de los Estados Unidos, se destacaron por su colores vivos, composiciones precisas y encanto evocador. A su trabajo se le atribuye haber ayudado a establecer la fotografía en color a finales del siglo XX como un medio artístico legítimo.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.


Nacido en una familia acomodada, Eggleston creció en la antigua plantación de algodón de su familia en el delta del Mississippi y, cuando era adolescente, asistió a un internado en Tennessee. Como estudiante en la Universidad Vanderbilt de Nashville, comenzó a tomar fotografías después de que un amigo, reconociendo sus inclinaciones artísticas así como su fascinación por la mecánica, lo animó a comprar una cámara. Eggleston mantuvo su pasión cuando ingresó en la Delta State University en Cleveland, Mississippi, y luego a la Universidad de Mississippi, donde pasó varios años antes de irse sin un título. Hizo suya la exposición artística al estilo autóctono de Walker Evans y, especialmente, a las composiciones de Henri Cartier-Bresson influyeron en sus primeros trabajos, que produjo en blanco y negro.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.


Después de establecerse en Memphis, Tennessee, en 1964, Eggleston comenzó a experimentar con la fotografía en color, que, en parte debido a su asociación tanto con fotografías de aficionados como con trabajos comerciales, rara vez había sido apreciada como arte. Sintiendo la oportunidad de abrir nuevos caminos, se dispuso a capturar las imágenes que encontraba en su entorno con una mirada neutral, desprovista de sentimiento o ironía, y, radicalmente, a todo color. Durante la siguiente década, produjo miles de fotografías, centrándose en los estadounidenses comunes y corrientes y los paisajes, estructuras y otros materiales de su entorno; un ejemplo representativo, de 1970, muestra un triciclo azul desgastado estacionado en una acera.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.


A principios de la década de 1970, Eggleston descubrió que imprimir con un proceso de transferencia de tinte, una práctica común en la publicidad de alto nivel, le permitiría controlar los colores de sus fotografías y así realzar su efecto. Entre sus primeras fotografías en emplear la técnica se encuentran una imagen de una bombilla desnuda fijada a un techo rojo sangre (1973).

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.


Y las recopiladas en 14 Pictures (1974), su primer portafolio publicado.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.


Tras recibir una beca Guggenheim en 1974, Eggleston recibió un impulso adicional en su carrera dos años más tarde con una exposición individual en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. (Su curador, John Szarkowski, se había interesado en el trabajo de Eggleston al conocerlo casi una década antes). La muestra provocó la hostilidad de algunos críticos, en particular Hilton Kramer, quién juzgó las fotografías instantáneas como banales y carentes de arte. Otros espectadores, sin embargo, descubrieron que los tonos intensamente saturados y las sorprendentes perspectivas de Eggleston imbuían una cualidad siniestra y onírica a sus sujetos aparentemente mundanos. Pronto asumió varios proyectos por encargo, que resultaron en series ambientadas, entre otras ubicaciones, La ciudad natal de Jimmy Carter, Plains, Georgia (1976) del Presidente de los Estados Unidos.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

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Y la mansión Graceland de Elvis Presley en Memphis (1983–84).

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

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Debido al entorno geográfico en el que Eggleston trabajaba a menudo, sus fotografías a veces se caracterizaban como reflexiones sobre el Sur, aunque se resistía deliberadamente a tales interpretaciones, alegando interés en sus sujetos principalmente por sus cualidades físicas y formales más que por un significado más amplio. En la década de 1980 viajó mucho, y las fotografías de la monografía The Democratic Forest (1989), ambientadas en Estados Unidos y Europa, surgieron de su deseo de documentar una multitud de lugares sin tener en cuenta las jerarquías tradicionales de significado o belleza.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

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Otras publicaciones de Eggleston incluyen Los Alamos (2003), una fabulosa colección de fotografías tomadas entre 1966 y 1974, muchas de ellas en viajes por carretera.

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© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.

© Eggleston Artistic Trust, courtesy Cheim & Read, New York.


A principios del siglo XXI, el escepticismo que inicialmente había recibido el trabajo de Eggleston se había disipado en gran medida, y la retrospectiva William Eggleston: Democratic Camera, fotografías y videos, 1961-2008, que se originó en 2008 en el Museo Whitney de Arte Americano, solidificó su reputación como hábil innovador. Por sus contribuciones a la fotografía, Eggleston recibió el Premio Internacional de Fotografía de la Fundación Hasselblad en 1998 y un Premio Sony World Photography en 2013.

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