• Héctor Barrero

Walker Evans viaja en el metro de NY. Many Are Called

Walker Evans durante cuatro años (1938-1941) se dedicó entre otros proyectos a fotografiar personas en el metro de Nueva York. Usando una cámara escondida en su abrigo de lana que tenía instalado un cable a modo de disparador remoto que le bajaba discretamente por la manga.

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans


Evans fotografió a los pasajeros desprevenidos mientras viajaban en metro por la ciudad de Nueva York. Dijo que estas fotografías eran su "idea de lo que debería ser un retrato", escribió, "anónimo, documental y una imagen directa de la humanidad ". Su proyecto se llamó, Many Are Called en el que están representadas personas de todas las razas, edades, géneros, temperamentos y clases. Son muy diferentes entre sí y, sin embargo, no llegan a darse cuenta de esto y una linea estetica está sostenida en la gran mayoria de estas fotografías. Gracias a un buen ojo fotográfico como el de Walker Evans es fácil presenciar el encanto y el atractivo de todas y cada una de las escenas capturadas en sus viajes en metro por la gran city. Ninguno de los pasajeros se conoce y son tan diferentes entre sí como sus huellas digitales.


Walker Evans dijo, "Bajo tierra en el metro, las personas tienden a quitarse las máscaras y bajar la guardia más que cuando están por la calle o comprando en un supermercado. Sin nada más que hacer que esperar a llegar a tu destino, te quedas inmerso y solo con tus pensamientos. A menudo cuando nos sumergimos en esos pensamientos, no reparamos que reflejan nuestros rostros o en nuestros ojos."


Many are called, NY. 1939

© Walker Evans


Pero, ¿Qué le llevó a Evans, a llevar a cabo este proyecto? A finales de 1937, cuando desde el gobierno de los Estados Unidos le dijeron ya no lo necesitaban, publicó Let Us Now Praise Famous Men, que fué un libro con texto del escritor estadounidense James Agee, publicado por primera vez en 1941. El trabajo documenta la vida de los arrendatarios empobrecidos durante la Gran Depresión. Aunque está en consonancia con el trabajo de Evans con la Administración de Seguridad Agrícola (FSA) el proyecto no fue iniciado por ellos, sino por la revista Fortune. En ese momento Evans estaba listo para algo independiente y diferente, un proyecto en el cual pudiese trabajar con total autonomía y libertad creativa. El sentido entonces fué, que estas fotografías carecían de claridad y un sentido de propósito social que fue fundamental para el patrocinio de su último proyecto. Fue entonces, cuando la naturaleza experimental y anónima de este proyecto otorgó las imágenes en Many Are Called con un intrigante sentido de desplazamiento: una capacidad de comunicarse sin espacio o inmediatez temporal, cosas que no están aquí y ahora.



Lo que Walker presentó con este proyecto personal fué excepcional. Nadie buscaba arte en lugares bulliciosos como el metro, donde todos se preocupan menos por la persona a su lado. Cada protagonista tiene lugares a donde ir y destinos a los que llegar, y durante ese tiempo, a menudo no reconocen todo lo que los rodea. Sin embargo, Evans descubrió que hay belleza en la vulnerabilidad sin protección y nos hace empatizar y relacionarnos con extraños de muchas maneras.


El trabajo de Evans nos dice cómo la fotografía puede ser cruda y llena de emociones. Se las arregló para captar esos pequeños momentos de serenidad y vulnerabilidad en los rostros de las personas en los lugares más inesperados, empujones y prisas por los andenes.


"Ella mira hacia delante, con su mandibula bien apretada. El hombre a su derecha parece estar descontento, pero ello no le impide estar al tanto de los titulares del día. En ese vagon nadie empuja o mira a nadie. Pero ella sin ver mira a su vecino de enfrente que baja la cabeza y disimula mientras el tren avanza a toda velocidad"


Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1938

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1939

© Walker Evans


Many are called, NY. 1939

© Walker Evans

Many are called, NY. 1940

© Walker Evans

Many are called, NY. 1938

© Walker Evans

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