• Héctor Barrero

Lisa Fonssagrives. La primera top model de la historia

Mucho antes de Gisele Bündchen, Cindy Crawford o Linda Evangelista destacasen sobre las pasarelas, la moda fué llevada a cabo bajo el indiscutible dominio de la primera supermodelo, Lisa Fonssagrives. Nacida en Suecia, en 1911, Fonssagrives ya tenía nociones como bailarina y escultora, mientras estaba en París en 1936, el fotógrafo Willy Maywald la descubrió en un ascensor y le pidió que posase con sombreros para él. Las fotografías fueron enviadas a Vogue, y el fotógrafo de la revista, Horst P. Horst le hizo unas fotos de prueba entre 1936-37. El aire y la habilidad sobrenaturalmente elegante de Fonssagrives con movimientos y dominio de su cuerpo la hicieron natural frente a ella, la cámara, y pronto los creadores de imágenes, desde Horst hasta Man Ray, William Klein y Richard Avedon se la disputaban para hacer fotos con ella, entre otros.

Lisa Fonssagrives-Penn 1950 © Irving Penn


Lisa Fonssagrives fué una artista por derecho propio. Comenzó su carrera como bailarina profesional y se unió a una compañía de danza de Paris donde conoció al bailarín francés Fernand Fonssagrives con el que se casó en 1935. Fernand se vio obligado a terminar su carrera de baile debido a lesiones después de un accidente de buceo, Lisa le regaló una cámara Rolleiflex y, juntos, Fernand y Lisa se embarcaron en un romance, un matrimonio y un increíble viaje profesional. También tuvieron una hija, Mia Fonssagrives.











Lisa Fonssagrives 1942 © Fernand Fonssagrives

Lisa Fonssagrives 1954-58 © Fernand Fonssagrives

Lisa Fonssagrives 1951 © Horst P.Horst


Fernand fue durante algún tiempo el fotógrafo mejor pagado de Nueva York y Lisa Fonssagrives la modelo más buscada. Cuando los dos se mudaron a los Estados Unidos justo antes de la Segunda Guerra Mundial, la relación terminó. Lisa conoció al fotógrafo Irving Penn y se casó con él en 1950. En septiembre de ese mismo año, el joven fotógrafo llega a París para fotografiar las colecciones de otoño para Vogue. Irving Penn, era un protegido de Alexander Liberman, director de arte de la revista, y deseaba tener una estrella en ascenso en el firmamento de la publicación.


Irving Penn y Lisa Fonssagrives se embarcan en una colaboración que en cuestión de años se convertirá en legendaria en el mundo de la fotografía de moda. El terreno había sido muy bien preparado por Alexander Liberman. Una nota del cuaderno de Irving Penn revela que:


"Siempre sensible a las posibilidades, Alexander Liberman me arregló en París el uso de un estudio de luz natural en la rue de Vaugirard, en el último piso de una vieja escuela de fotografía. La luz era la luz de París como la había imaginado, suave pero definitoria. Encontramos una cortina de teatro desechada como telón de fondo. Al final resultó que, 1950 fue el único año en que pudimos tener ropa de alta costura durante el día en el apogeo de las colecciones. La ropa fue llevada rápidamente al estudio y de regreso a los salones por un ciclista."


Las fotografías de las colecciones de París que Irving Penn que hizo con Lisa Fonssagrives y otros tres modelos son la antítesis de las de Richard Avedon. Penn austero y serio, Avedon exuberante y caprichoso. Penn está fascinado por la quietud, Avedon por el movimiento. Penn trabaja exclusivamente en un estudio, Avedon saca sus modelos a la calle.


Un breve artículo en la edición del 14 de noviembre de 1960 de la revista Life destaca lo que Irving Penn, inspirado y apoyado por su musa, logra:


"En un mundo de fotografía que había equiparado la elegancia con accesorios ricos y ornamentados, aparecieron, hace unos 15 años, algunas fotos dispersas, duras, intensamente realistas, pero aún elegantes. Fueron obra de Irving Penn, un director de arte junior de Vogue que estaba "tratando de crear un nuevo tipo de imagen de moda". Lo que creó fue un estilo nuevo y austero que influyó en toda la fotografía moderna."


Celebraron una segunda boda en la iglesia de Resteröd en 1991, un año antes de que Lisa muriera.


Las fotos de Fernand Fonssagrive e Irving Penn con Lisa se volvieron legendarias y muchas de ellas icónicas. La subasta de la colección de fotografía de Elton John realizada por Christie's el 15 de octubre de 2004 vendió una fotografía de Lisa Fonssagrives, de 1950, por 57.360 dólares. Cuando terminó la carrera de modelo fotográfica, Lisa se convirtió en una exitosa escultora y en 1995 el Moderna Museet de Estocolmo tuvo una exposición retrospectiva dedicada a Penn de Lisa Fonssagrive, que consistía en las fotos de Irving Penn y las esculturas de Penn de Lisa Fonssagrive.


Lisa Fonssagrives en un abrigo de Cristóbal Balenciaga. 1950. Foto de Irving Penn.


En 1950, en su célebre libro, Moments Preserved , Irving Penn escribe:


"La ropa de grandes diseñadores preocupa a París dos veces al año cuando las nuevas colecciones se muestran a un público internacional de moda. Entre los gigantes de la alta costura francesa está el español, Balenciaga, un maestro de la arquitectura de la ropa ... Por costumbre, llega temprano a sus salas de trabajo, adquiere una especie de hábito quirúrgico y trabaja furiosamente, sin darse cuenta del tiempo. Chanel dijo una vez: "Él es el único de los modistas de París que puede diseñar, cortar, armar y coser un traje o una bata completamente solo". Por lo demás, distante y algo melancólico, rara vez lo ven las mujeres que desean vestirse con él, nunca permite la prensa en sus aperturas. Aún Rolls-Royces se alinea afuera de su puerta y baja la cuadra."


Un editorial en la edición de octubre de 1950 de Vogue UK informa que:


"Toda la colección de Balenciaga: no solo el signo de admiración de la alta costura francesa, sino una de las colecciones más individuales y marcadas por el diseñador del año."


Lisa Fonssagrives en un vestido de noche de Jeanne Lafaurie. 1950. Foto de Irving Penn.


La información sobre Jeanne Lafaurie es escasa. Establece su casa de moda en 1925, y se la conoce por su ropa espectacular, y sus elegantes drapeados. Y sin embargo, este conjunto es la inspiración para una de las imágenes más icónicas de una sesión magnifica. Aparece en Vogue , Reino Unido , octubre de 1950, página 75, titulado:


"Túnica drapeada. En gasa arrugada negra, la cortina de la cadera termina en una faja, el corpiño plisado en un giro sin espalda. Las rosas cubren un guante de terciopelo panne. Lafaurie"


Lisa Fonssagrives en un vestido de túnica de Marcel Rochas. 1950. Foto de Irving Penn.


Animado por su esposa y apoyado por Jean Cocteau, Cristian Bérard y Paul Poiret, Marcel Rochas establece su casa de alta costura en 1925.


Durante la década de 1930 es un innovador: además de ser el primer diseñador en incluir pantalones grises de franela como parte de un traje, afirma haber inventado la palabra "pantalones". También establece una tienda en Nueva York, donde vende ropa lista para usar y hecha a medida.


En 1942, anticipando el regreso de la voluptuosa silueta cinco años antes de que Dior lance el New Look, Marcel Rochas presenta un nuevo diseño de corsé llamado "la guêpière". En los Estados Unidos y el Reino Unido se conoce como la "Waspie".


Después de la Segunda Guerra Mundial hasta su muerte en 1955, se centra en trajes de pantalón, prendas separadas y perfumes. Esta foto aparece en Vogue Paris , septiembre de 1950, p 51:


"Doble tunique en espiral. Lainage gris. Marcel Rochas. Chapeau de Legroux Soeurs"


Lisa Fonssagrives-Penn, Febrero Vogue 1950 © Irving Penn

Lisa Fonssagrives-Penn con "cocoa dress", para Balenciaga 1950 © Irving Penn

Lisa Fonssagrives-Penn. Nueva York, 1940 © Horst P. Horst

Lisa Fonssagrives-Penn estación de Paddington, Londres, 1951 © Irving Penn


Smoke and Veil, Paris (Vogue), 1958 Lisa Fonssagrives © William Klein

Lisa Fonssagrives-Penn. Marruecos, 1951 © Irving Penn





Lisa Fonssagrives 1949 © Horst P.Horst

Lisa Fonssagrives, 1949 © Irving Penn

Lisa Fonssagrives 1950 © Richard Avedon

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