• Héctor Barrero

Jean Patchett, Vogue e Irving Penn (Parte 1)

Una criatura absolutamente deslumbrante con una marca de belleza característica, Jean era una súper modelo décadas antes de que se inventara el término "top model" y, asombrosamente, ha tenido más portadas que cualquier modelo de moda en la historia. Las características distintivas de Jean ayudaron a definir la imagen de la moda durante más de una década, el trabajo que realizó fue enorme y el legado que ella y los fotógrafos de moda crearon juntos es monumental. La cámara amaba a Jean y Jean amaba la cámara.

Editorialmente, como Jean dijo una vez, "pertenecía a Vogue". Ella es el tema de dos de las portadas más famosas de la revista, tomadas por Erwin Blumenfeld e Irving Penn, respectivamente, en enero y abril de 1950. La primera, que ha sido descrita como "un haiku visual", presenta solo la gama inclinada de Patchett. ojo, labios y una marca de belleza. La segunda, titulada Girl in Black & White, fue la primera portada sin color que la revista había publicado desde 1909. La simetría se rompe solo por la mirada de reojo de Jean. Para ayudar a obtener los contrastes que Penn quería, Jean usó lápiz labial negro, improvisado con rímel.


En 2008, una subasta firmada, rubricada, titulada, fechada en tinta de la famosa fotografía de Irving Penn de Jean Patchett fue subastada en Christie’s, Nueva York por una importante suma de $ 266,500.


Portada de Jean Patchett Vogue por Erwin Blumensfeld, enero de 1950.

Portada de Jean Patchett Vogue por Irving Penn, abril de 1950.


El comienzo de la carrera como modelo de Jean

En 1948, Jean Patchett (1927-2002), de 21 años, tomó prestados 600 $ de su padre y se dirigió a la ciudad de Nueva York. Allí conoció a su futuro novio Louis Auer, un banquero que vivía en el Yale Club, en un almuerzo. Se casaron en 1951. En febrero, firmó con la agencia de modelos Harry Conover y dos meses después, el 10 de abril, Jean firmó con la Ford Model Agency (una nueva agencia cuando Jean entró por la puerta) y se convirtió en su primera modelo estrella. "Siempre recordaré por lo que pasó nuestra primera gran modelo Jean Patchett cuando le dije que tenía que cortarse el pelo". No recuerdo a todos, pero sí la recuerdo a ella ", dijo Eileen Ford. “Solo tenías que respirar profundamente, incluso entonces. Llevaba un abrigo negro que su madre había hecho con terciopelo y un sombrero negro con velo, aretes granate, pulsera y collar.

Ella realmente era una chica de campo. Cuando se quitó el sombrero y el velo, vi que tenía hermosos "ojos de ciervo" y un lunar maravilloso en su rostro, que oscureció con un lápiz de cejas. Jean fue única. Sin embargo, impresionado con Jean, Eileen le dijo a la señorita Patchett: “Pierde 10 kilos y vuelve en un mes; ¡eres tan grande como una casa! " En ese momento Jean pesaba 61 kilos. "A Jean no le importaba la parte del peso, pero su cabello era su gloria", continuó Eileen. "Cortamos solo 2.5 centímetros, ¡pero habrías pensado que le habíamos quitado la sangre de su vida!" En septiembre, Jean modeló para su primera portada de Vogue.

Jean Patchett por Irving Penn


Un reportero entusiasta sugirió que “solo Jean cambió el acento en el modelaje de alta costura. Antes, las modelos de ese tipo a menudo tenían un aspecto cálido y de chica de al lado. Hoy, en su mayoría, parecen inaccesibles e inalcanzables ". Si bien Jean no estaba tan sola en esa época (Dovima, Evelyn Tripp y Barbara Mullen también podían hacer frente a una actitud), admitió fácilmente a propósito interpretando a la reina de hielo. (También había razones prácticas para esto: el estado de ánimo no requería que Patchett sonriera. "Tengo dientes de leche; cuando abro la boca me veo como una niña", dijo).


The Tarot Reader. Ph. Irving Penn, Vogue, 1949


Trabajando en "The Tarot Reader" en 1949, Irving Penn descubrió que Jean no solo era una rara belleza, sino que también tenía grandes habilidades como modelo. Su frecuente colaboración resultó en muchas fotografías icónicas, como la que tomó en 1949 de ella masticando pensativamente un collar de perlas mientras estaba sentada en un café, una imagen que surgió espontáneamente.

Esta foto fue para un artículo fotográfico para Vogue "Volando a Lima", un romántico cuaderno de viaje como lo vivió la modelo. Jean también fue fotografiada en un puesto de lustrabotas con un admirador y frotando sus pies cansados; de nuevo en la vida real y en el momento espontáneo. En sesiones posteriores, Irving Penn (que llamó a Jean Beautiful Butterfly) le daría la sugerencia de una historia sobre la que podría actuar,

Jean Patchett en la década de 1950 en un anuncio de traje para la diseñadora Mollie Parnis.

Jean Patchett e Irving Penn, Fotografía premiada en Lima, Perú, Vogue 1949

Más tarde, Jean dijo que "Volar a Lima" para Vogue fue su gran avance. "Una joven diosa estadounidense en la alta costura de París" Irving Penn "Ella tiene una gran energía física y lo pone todo en un trabajo", dijo Irving Penn. "Ella no es convencionalmente bonita, pero tiene la verdadera belleza de una persona de profunda inteligencia y simpatía, y todo eso sale a la luz".



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