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  • Héctor Barrero

Helmut Newton y la perversa erotica de su fotografía.

"El período de uno es cuando uno es muy joven", escribió la reina de la moda Diana Vreeland en sus memorias de 1984, una observación pertinente sobre las formas en que nuestra sensibilidad estética se imprime durante nuestros primeros años de vida. Para Helmut Newton, cuya infancia transcurrió en Weimar, Alemania, el drama luminoso del noir y el glamour arrojaron una poderosa huella en su estilo, que aplicó a lo largo de su revolucionaria carrera como fotógrafo de moda. Pero antes lleguemos a la base que fundamenta la actualidad de la fotografía erótica.

American Vogue, Monte Carlo, Julio 2003

© The Helmut Newton Estate / Maconochie Photograph


Actualmente, la desnudez es tan omnipresente en nuestra cultura que la carne desnuda apenas nos hace estremecernos. Sin embargo, hubo una vez en que fue lascivo hasta el punto de ser criminalizado y sus autores condenados por escándalo. La historia de su ascenso desde el estancamiento del "demimonde" (mujeres mundanas en francés) envuelto a la superficie de la sociedad cotidiana está fuertemente entrelazada con la civilización misma y dice mucho sobre mi fascinación por el tema.

Helmut Newton en Hôtel de Passe, Autorretrato con modelo, París 1971

© Fundación Helmut Newton


Si tu inquietud te hace ir un poco más allá, descubrirás que las representaciones eróticas no comenzaron simplemente con la cámara fotográfica, sino que incluso hay monedas romanas que muestran el coito sin complejo alguno. Sin embargo, tal vez como era de esperar, no pasó mucho tiempo antes de que los flashes de las cámaras comenzaran a exaltarnos la textura de la carne. Cuando Louis Daguerre presentó al mundo la primera cámara de alta calidad, con imágenes que no se desvanecen, en 1839, abrió el mundo a una nueva era de liberación. A partir de entonces, se han desarrollado todo tipo de estilos abstractos.

Helmut Newton, Carla Bruni, Blumarine, Niza 1993

© Fundación Helmut Newton


Caigamos entonces a mediados del siglo XX, 1956 fue el amanecer de la liberación sexual cuando las ideologías existentes fueron desafiadas por la cultura pop, las filosofías de la posguerra y el auge de las tecnologías anticonceptivas. Fue el mismo año en que las caderas de serpiente de Elvis Presley llevaron a CBS a decretar que solo debía ser filmado de cintura para arriba después de sus travesuras giratorias en The Ed Sullivan Show (echo demostrable históricamente). Mientras tanto, en el mundo literario, Peyton Place de Grace Metalious se convirtió en el best-seller súper salaz y provocativo que introdujo el sexo sin disculpas en las salas de estar de las masas. El definitivo chasquido de dedos de Helmut Newton formó la estética visual de este imparable por entonces movimiento cultural.

Helmut Newton, Prada, Monte Carlo 1984

© Helmut Newton Foundation


Las formas estridentes de su juventud estaban regresando, y no solo estaba ansioso por capturarlas, sino también por encabezarlas mientras las coloreaba con el tono de su propia estética singular. A lo largo de su vida, había sido un poco un extraño viajero y así veía sus instantáneas, como dijo una vez: “Soy un voyeur profesional”. (frase a la que me subscribo sin complejos de ningún tipo)


En su obra, las mujeres tomaron audazmente el centro del escenario y se aseguró de que sutilmente se elevaran en él, endiosándolas a niveles estratosféricos.

Helmut Newton, Jenny Capitain, Pension Florian, Berlin 1977

© Helmut Newton Foundation


“Debe haber una cierta apariencia de disponibilidad en las mujeres que fotografío”, dijo en una ocasión. “Creo que la mujer que da la apariencia de estar disponible es mucho más excitante sexualmente que una mujer que está completamente distante. Este sentido de disponibilidad lo encuentro erótico”. Aunque esta cita en sí misma puede no ser irritante a priori, es, sin embargo, indicativa de la era en la que operaba y que por desgracia nos sigue catalogando a aquellos que nos dedicamos a la fotografía erótica femenina.

Helmut Newton, "mujer examinando hombre" Calvin Klein, US Vogue, St. Tropez 1975

© Helmut Newton Foundation


Helmut encontró su propio lenguaje visual radical desde el principio y dejó su huella en él, siendo una potente fuerza dominante en la fotografía de moda hasta bien entrados los 80 años. Muchos fotógrafos posteriormente lo han seguido a él y a su estilo, pero Helmut sigue siendo inigualable. Una carrera tan larga a este nivel es rara en el vertiginoso negocio de la moda. Helmut Newton nos abrió los ojos a nuestro propio inconsciente y nos llevó a un viaje visual de ensueño. sin embargo, permaneció muy concretamente en lo pictórico, y eso me fascina hasta el día de hoy.


Falleció a los 56 años en un absurdo accidente de tráfico hace 19 años.

Catherine Deneuve, Esquire, Paris 1976

© Helmut Newton / Helmut Newton Estate

Autorretrato con June Brunell y modelos, Vogue Studio, París 1981

© Helmut Newton / Helmut Newton Estate

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