• Sandra Sañudo

Annie Leibovitz

Annie Leibovitz (Waterbury, Connecticut, 2 de octubre de 1949), es la fotógrafa mejor pagada del mundo y su extensísima obra, es probablemente, la más conocida de la historia de la fotografía de famosos. Su sello de identidad, sin lugar a dudas, son los retratos con un toque dramático y extravagante. Se ha encargado de fotografiar 142 portadas de la revista Rolling Stone y lleva desde 1983 trabajando para la revista Vanity Fair y colaborando con Vogue.


“La fotografía para mí siempre estuvo asentada en la familia. Cuando éramos niños, mis padres filmaron con cámaras de ocho milímetros. Mi madre siempre se aseguraba de que hubiera una fotografía oficial de la familia uno que otro año.”.- Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz en su estudio de Manhattan.


Su actitud rebelde y sus fotografías descaradas y polémicas han convertido a esta fotógrafa norteamericana en un hito de los últimos 50 años, hasta tal punto que fue la primera mujer en exponer su obra en la Galería Nacional de Retratos, en Washington DC.


Annie pasó su niñez y parte de su juventud viajando, debido a la profesión de su padre, de base aérea en base aérea hasta que se instaló en San Francisco para asistir a la Escuela de Bellas Artes con la intención de convertirse en pintora. Por las noches recibía clases de fotografía. Al poco tiempo compró su primera cámara. Allí, en un momento en el que la sociedad estaba cambiando, logró captar el espíritu de las protestas, la política y el rock’n’roll norteamericano de los años setenta. Tanto, que la foto que le hizo, siendo ella todavía una principiante, al poeta Allen Ginsberg durante una concentración en contra de la Guerra de Vietnam logró ser portada de la revista Rolling Stone.


“Nunca fui una de esas personas que siempre quisieron ser fotógrafos y empezaron su carrera a los 12 años. Para mí la fotografía llegó deseando hacer arte, de lo cual me volví consciente cuando atendía al Instituto de Arte de San Francisco en los años sesenta. Había algo fascinante de todo el proceso —de la inmediatez de tomar fotos y la licencia que ésta te daba para salir al mundo.”.- Annie Leibovitz.


Cada una de sus imágenes forma parte de una polémica y una historia diferente. En el caso de John Lennon, se trata de la última fotografía tomada antes de ser asesinado, y se publicó tras su muerte en la revista Rolling Stones.

Última sesión fotográfica de John Lennon, 1981. Annie Leibovitz.


En 1975 documentó la gira de conciertos de seis meses de los Rolling Stones en Norteamérica, tomando el relevo de uno de sus ídolos, el fotógrafo Robert Frank, durante la cual filmó varias fotografías ampliamente reproducidas del guitarrista Keith Richards y de Mick Jagger.  “Me costó ocho años abandonar esa gira. Casi me mata, pero sobreviví”, confiesa.

Keith Richards y Mick Jagger, 1975. Annie Leibovitz.


Comenzó a trabajar como fotógrafa publicitaria en 1986, obteniendo clientes como Honda, American Express (la campaña "Retratos") y Gap ("Individual de estilo "). La campaña publicitaria de American Express que usó sus fotos ganó un Premio Clio, reconociendo la excelencia publicitaria en todo el mundo, en 1987.


Para sus retratos, Annie generalmente pasaba días observando la vida cotidiana de sus sujetos y trabajaba para que sus retratos fueran únicos e ingeniosos, cada uno una destilación técnicamente exquisita.

Angelina Jolie. Annie Leibovitz.


Leibovitz tuvo una relación romántica con la escritora y ensayista Susan Sontag, a quien conoció en 1988 cuando la fotografió para la sobrecubierta de su libro El sida y sus metáforas. Nunca vivieron juntas, pero tenían apartamentos en los que podían verse. Sontag solía criticar y presionar a Annie para que trabajase más duro, y para que fuera más profunda y personal. De hecho, cuando Annie retrató a Demi Moore desnuda y embarazada, fue Sontag quien persuadió a la editora de Vanity Fair, Tina Brown, para que publicara aquella controvertida foto. La relación culminó en diciembre de 2004, cuando Susan falleció, tras 16 años de relación.


'Ella me decía que yo era buena, pero que podía ser mejor.'.- Annie Leibovitz.


En su libro A photographer's life: 1990-2005, Leibovitz dio detalles sobre su lesbianismo y su relación romántica-intelectual con Sontag. También contó que ambas estaban preparando un libro juntas, y narró lo difícil que fue el duelo tras su fallecimiento.


Annie tiene tres hijas: Sarah Cameron (2001) y las gemelas Susan y Samuelle (2005), quienes fueron gestadas por una madre de alquiler.

Demi Moore, agosto de 1991. Annie Leibovitz.


En 2011, fotografió a las siete mejores atletas femeninas para la campaña "Make Yourself" de la compañía de ropa deportiva Nike. Su estilo a lo largo de estos proyectos se caracterizó por configuraciones cuidadosamente organizadas, excelente iluminación y su uso característico de colores vivos.

"Make Yourself" de la compañía de ropa deportiva Nike. Annie Leibovitz.


En mayo del 2013, Annie Leibovitz fue galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en nuestro país. Esto no fue sino la guinda de una serie de reconocimientos, tanto a nivel nacional en Estados Unidos, como a nivel internacional. Por ejemplo, en 1984 se le entregó el premio de fotógrafo del año por la Asociación Estadounidense de Editores de Revistas. En 2005 la revista American Photo le otorgó el título de fotógrafo más influyente de nuestros tiempos.


Ha firmado el calendario Pirelli en dos ocasiones, en sus ediciones del año 2000 y 2016. Esta última se distingue por no tener poses atrevidas, ni playas paradisiacas, primando la biografía de sus protagonistas.


"Quería hacer un grupo clásico de retratos. Pensé que las mujeres debían aparecer fuertes pero naturales y decidí hacerlo como un ejercicio muy sencillo de estudio".- Annie Leibovitz.

Behind the Scenes of the 2016 Pirelli Calendar Launch | ELLE

Serena Williams, Pirelli Calendar 2016. Annie Leibovitz.


De un tiempo a esta parte, la fotógrafa se ha pasado radicalmente a la fotografía digital, un tipo de formato que le permite jugar con la imagen durante la post-producción.


“A veces me gusta disfrutar de esta especie de realidad irreal”.- Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz.

Leonardo Di Caprio. Annie Leibovitz.

“Misty Copeland, Nueva York, 2015”. Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz.

Annie Leibovitz.

Patrick Stewart and Ian McKellen, in New York City. Annie Leibovitz.

Michael Jackson, 1989. Annie Leibovitz.

Angelina Jolie. Annie Leibovitz.

Kate Moss for Vogue, 2009. Annie Leibovitz.

Ben Stiller for Vogue US, 2016. Annie Leibovitz.

Penélope Cruz y Ben Stiller for Vogue US, 2016. Annie Leibovitz.

Cate Blanchett for Vogue, 2004. Annie Leibovitz.

Johnny Depp. Annie Leibovitz.

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