• Sandra Sañudo

Peter Turnley. Realidades de la condición humana.

“He adoptado el fotoperiodismo como un medio para comunicar, provocar e inspirar, así como para documentar la historia. He empleado la cámara como una voz con la que puedo gritar sobre la injusticia mientras afirmo lo que es bello y bueno. Mi cuerpo y mi alma han estado expuestos a muchas dimensiones de la condición humana, desde la más gloriosa hasta la más miserable. Cuando reviso mi vida como fotógrafo, me siento bendecido y afortunado de haber experimentado tantas emociones maravillosas, la más importante es la sensación de estar vivo, poderosamente vivo.”- Peter Turnley.

Defining life with heart © Peter Turnley, Kosovo-Albanian border, 1999.


Sus progenitores le trasmitieron a diario que en la vida uno debía dedicarse esencialmente a tratar de hacer del mundo un lugar mejor. Sus padres representaban una fuerza realmente poderosa en sus valores. Su padre, de profesión ortodoncista, era además un jugador de fútbol realmente bueno, pero también era un patinador y bailarín increíble. Su madre era pianista. Todas las noches se acostaba escuchando música.

Descubrió la fotografía a la edad de 16 años, cuando sus padres le regalaron un libro del maestro fotógrafo francés Henri Cartier-Bresson. Después de esto, compró su primera cámara, que se convirtió en el salvoconducto para desplazarse a cualquier lugar y sentirse bienvenido. Revelaba los carretes y se los mostraba a su familia: “Siempre recordaré la chispa en sus ojos cuando respondían y reaccionaban a lo que había visto”.- Peter Turnley.

Muchas de las personas que fotografió en su ciudad natal eran de clase trabajadora. Se sentía la voz de todos aquellos que normalmente pasan desapercibidos o no son escuchados.

En el otoño de 1973 comenzó sus estudios en la Universidad de Michigan. Durante el segundo semestre viajó entre el campus de Ann Arbor e Indiana, donde trabajó como fotógrafo para el Departamento de Asuntos Urbanos de Fort Wayne. Esta experiencia le llevó a trabajar durante el verano de 1975 creando un documental fotográfico de pobreza en todo California para la Oficina de Oportunidades Económicas de ese estado. Al final de ese verano, John Morris, editor de fotografía de The New York Times, le puso en contacto con Eugene Smith, quien le animó a continuar, diciendo que vio las fotografías "conectando mi corazón a mis ojos”.


Cautivado por el trabajo de grandes fotógrafos como Capa, Cartier-Bresson, Atget, Boubat, Brassai, Doisneau, Izis, Riboud, Ronis y Kertesz, en el otoño de 1975 se trasladó a París donde pudo conocer a muchos de ellos. En sus primeros meses en París no sabía con certeza si alguna vez iba a poder ganarse la vida como fotógrafo.

“Andre Kertesz me habló en el balcón de mi apartamento sobre la importancia de entender la luz en la fotografía. Mis encuentros con Henri Cartier-Bresson siempre me dejaron sintiéndome bendecido, porque su presencia personal, su lenguaje y sus palabras siempre me recordaron que la fotografía no se basa en cámaras o películas versus digital, sino en explorar y contemplar la riqueza de la vida y el mundo alrededor de nosotros”. - Peter Turnley.


Después de completar los estudios en la Universidad de Michigan, la Sorbona, y un programa de posgrado en Relaciones Internacionales en el Institut d’études Politiques de París, comenzó a trabajar para Robert Doisneau imprimiendo sus fotografías. Todo comenzó cuando encontró el número de teléfono del gran fotógrafo Robert Doisneau en la guía telefónica y contactó con él. Ese preciso instante supuso un punto de inflexión en su vida.

Doisneau le presentó al director de Rapho, su agencia, para quien comenzó a trabajar en diferentes publicaciones.


La trayectoria de su carrera profesional dio un gran giro en el año 1984, cuando Newsweek le envió a Nomandía para hacer un ensayo fotográfico junto con un escritor sobre todos los veteranos vivos del Día D, uno de los momentos más importantes de la historia mundial en el siglo XX.

Remembering D-Day., June 6, 1944 © Peter Turnley, Normandy, France, June, 1994.


Una de sus fotografías mas icónicas es la de un soldado estadounidense que había sido veterano el 6 de junio de 1944. Estaba arrodillado frente a la tumba de su mejor amigo que murió el día D. No había vuelto al cementerio estadounidense en Normandía en 40 años. Esa fotografía fue la portada de Newsweek esa semana, tanto en la revista nacional como internacional. Después de eso, Newsweek le ofreció un contrato anual.

También en el año 1984, Newsweek le envió a cubrir el funeral de Indira Gandhi y la consiguiente violencia sectaria. Durante los siguientes 20 años trabajó para Newsweek, donde sus imágenes aparecieron en portada 43 veces.


Desde 1975, Turnley ha fotografiado continuamente la vida de París, su hogar adoptivo. Su visión tierna, humorística y sensual de París, ofrece un claro contraste con las duras realidades representadas en su fotoperiodismo.

A moment at the Ritz, Paris © Peter Turnley, Paris, Sept. 29, 2018.


Este gran fotógrafo es conocido por su fotografía de las realidades de la condición humana. Sus fotografías llaman la atención sobre la difícil situación de aquellos que sufren grandes dificultades o injusticias. También afirma con su visión los muchos aspectos de la vida que son hermosos, poéticos, justos e inspiradores.


El fin que persigue a través de sus imágenes es la de contar historias. Y las historias a menudo hacen preguntas que no tienen respuestas fáciles o no ser historias lineales.


“Me siento humilde y esperanzado cuando pienso en la cantidad de veces que en todo el mundo he visto a las personas definirse a sí mismas no por sus posesiones o riqueza, sino por la gracia, el coraje y la profunda decencia en sus gestos y comportamiento. También pienso en cuánta belleza, belleza humana y física, he conocido entre la multitud de personas que he encontrado en todo el mundo”.- Peter Turnley.


Turnley ha fotografiado la mayoría de los conflictos mundiales de la última década, incluida la Guerra del Golfo de 1991, los Balcanes (Bosnia), Somalia, Ruanda, Sudáfrica, Chechenia, Haití, el conflicto israelí-palestino, Indonesia, Afganistán, Kosovo, la guerra en Iraq-2003, y también mantiene una documentación continua de las principales poblaciones de refugiados del mundo.

Fue testigo de la caída del Muro de Berlín y las revoluciones en Europa del Este en 1989, la liberación de Nelson Mandela y el fin del apartheid en Sudáfrica. Estuvo en Nueva York en "Ground Zero" el 11 de septiembre de 2001, Nueva Orleans después del huracán Katrina, Haití después del trágico terremoto de 2011 y Egipto durante el derrocamiento de Hosni Mubarak en 2011.


The War in Kosovo, 1999 © Peter Turnley, Kosovo, 1999.


Actualmente está trabajando en un proyecto a largo plazo sobre la vida cotidiana en Cuba, "Cuba-A Grace of Spirit".

Marguerita. A moment of Santeria, Cuba © Peter Turnley, Pogolotti, Cuba, Jan. 30, 2020.

Another favorite photograph I made in 2018 © Peter Turnley, Havana, Cuba, 2018.

A moment of faith, Cuba © Peter Turnley, Regla, Cuba, Nov. 2018


"Tengo un profundo amor por el pueblo de Cuba. A lo largo de toda una vida de viajes por el mundo, rara vez he estado en un lugar donde haya sido testigo de tanta gracia, espíritu, dignidad y maravillosa humanidad. He viajado regularmente a Cuba desde 1989.- Peter Turnley.


El pueblo de Cuba me ha enseñado y demostrado muchas lecciones hermosas de cómo se puede vivir bien la vida“. - Peter Turnley


A fines de marzo y principios de abril de 2020, la ciudad de Nueva York fue el epicentro del brote de coronavirus en Estados Unidos. Peter Turnley ha viajado hasta allí para fotografiar a sus habitantes atrapados en un momento incomparable en el tiempo. El diario y documento gráfico de este momento histórico en la cuidad de Nueva York es majestuoso.

A bus driver at the corner of 81st and Columbus saying a prayer for us all. © Peter Turnley.

Clifford Jordan, 61, stands at bus stop on Amsterdam near where he lives. He told me he was out because he needs money to eat. March 24, 2020. © Peter Turnley.

Laurent-Amsterdam and 94th Street. "It is raining, but it is a beautiful day". March 23, 2020. © Peter Turnley

March 31, 2020. © Peter Turnley.

Altura, 28, originally from Mexico now lives in Spanish Harlem. April 19, 2020. © Peter Turnley

A New York Lock-down Visual Diary-Album 10 April 1, 2020. © Peter Turnley

Yanan, a 30 year old woman from Wuhan, China, living in New York, goes out for a jog across the Brooklyn Bridge. March 26, 2020 ©Peter Turnley


“Sigo esperando y creyendo que las mejores historias están por ocurrir. Será necesario que abrace lo que mi querido amigo Edouard Boubat una vez me dijo: “Peter, si mantienes tu corazón y tus ojos abiertos, hay un regalo esperándote en el esquina de cada calle ".- Peter Turnley.

Refugees are our brothers and sisters! © Peter Turnley, Kosovo, 1999.

The first free elections in post-apartheid South Africa-25 years © Peter Turnley, South Africa, 1994.

A new day, Cuba. Our heroes teach us, that even in the rain, we can walk with a bounce in our step! © Peter Turnley, Havana, Cuba, 2018.

Mother Teresa's funeral, Calcutta, India © Peter Turnley, Sept. 13, 1997

Zenaida Almenteros, Cuba © Peter Turnley, Havana, Cuba, Oct. 2019.

Félix, a portrait, Pogolotti, Cuba © Peter Turnley, Havana, Sept. 15,2019.

Ceyline, Paris.© Peter Turnley, Paris, October 4, 2019.

© Peter Turnley and David Turnley, McClellan Street, Ft. Wayne, Indiana, 1972.

© Peter Turnley

© Peter Turnley

© Peter Turnley, Soweto, South Africa, 1992.

Graduation night, Santiago de Cuba © Peter Turnley, Cuba, April 2017.

Cuba-A Grace of Spirit. A portrait, Havana Vieja © Peter Turnley, Havana, Cuba, Feb. 6, 2020.

Bliss-Monsieur Bernard in his rooftop tub, Paris © Peter Turnley, Paris, 1999.

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