• Héctor Barrero

La importancia de la mujer en la fotografía

El Día Internacional de la Mujer es un recordatorio para detenerse y considerar los roles que las mujeres ocupan en nuestras vidas, para celebrar los avances y marcar de nuevo las necesidades de un cambio continuo. Como artista que centra el 95% del grueso de mi trabajo en retratar a la mujer, quiero detenerme y considerar el papel que las mujeres ocupan en la fotografía. ¿Cómo han hecho las mujeres una importantísima muesca en la fotografía y cómo continúan haciéndolo? Es hora de ir por partes.



Historia


Las mujeres han sido una parte activa de la fotografía desde sus inicios. Si bien no se les atribuye la invención de la fotografía, las mujeres han desempeñado papeles importantes trabajando junto a los pioneros, a menudo imprimiendo para sus esposos y tomando fotografías ellas mismas. Joseph Niépce, el inventor de la fotografía, habló a través de sus experimentos en cartas a su cuñada. Constance Talbot (1811-1880), la esposa del pionero de la fotografía Henry Fox Talbot, y Anna Atkins (1799-1871), una botánica inglesa y amiga de los Talbot, fueron las primeras fotógrafas. Estaban tomando fotografías junto a Talbot y sus compañeros mientras desarrollaban y avanzaban los primeros métodos fotográficos.


Constance Talbot, por Henry Fox Talbot, 1842

Anna Atkins, por Anónimo, 1861


La reina Victoria fue una campeona de las artes fotográficas. Además de otorgar su patrocinio a lo que se convirtió en la Royal Photographic Society, la reina Victoria comenzó la práctica de poner tarjetas de visita en álbumes. A medida que la práctica se hizo popular entre las mujeres aristocráticas, los álbumes de fotografías se convirtieron en una muestra de estatus, extendiendo la demanda y la apreciación de la cultura fotográfica. En la década de 1880, Kodak había reconocido la creciente participación de las mujeres en la fotografía y lanzó una campaña de marketing con la niña Kodak. Casi al mismo tiempo, las mujeres fotógrafos y periodistas comenzaron a promover activamente la fotografía como una profesión adecuada para las mujeres. En 1897, el Ladies 'Home Journal publicó un artículo "Lo que una mujer puede hacer con una cámara".


The Kodak Girl, 1909


Los censos británicos y estadounidenses muestran que para 1900, había más de 7000 fotógrafos profesionales. Las mujeres representaban casi el 20 por ciento de la profesión en un momento en que era inusual que las mujeres incluso tuvieran una profesión. De hecho, los estudios de fotografía aumentaron su negocio al ofrecer "operadoras" para fotografiar a mujeres y familias. Debido a que existía la posibilidad de contacto físico al plantear sujetos, los estudios podrían atraer a más mujeres y familias para sentarse si las fotografías fueran tomadas por una mujer.


"Las mujeres están configurando la fotografía para satisfacer sus necesidades en lugar de tratar de calzarse en una profesión restrictiva."


La fotografía como arte, más que como ciencia, evolucionó en parte como resultado de las gentiles mujeres que buscaban la fotografía como un medio artístico. Sin restricciones por la necesidad de obtener un ingreso, mujeres como Julia Margaret Cameron (1815-1879) y Frances Benjamin Johnston (1864-1952) podrían experimentar y llevar la fotografía a nuevos reinos tanto en el estilo de las fotografías tomadas como en la naturaleza de los sujetos fotografiados. De hecho, incluso la idea de la composición de imágenes estaba viva y floreciente a mediados de 1800 con mujeres que combinaban sus habilidades de dibujo y corte con la fotografía para crear collages de fotos. 


Pero si las mujeres eran tan activas en los primeros días de la fotografía, ¿qué pasó para convertir la fotografía en una profesión decididamente dominada por hombres?


Frances Benjamin Johnston, por Frances Benjamin Johnston, 1896

Julia Margaret Cameron, por Henry Herschel Hay Cameron, 1870


Fotoperiodismo


No pasó mucho tiempo antes de que la fotografía se convirtiera en un medio principal para registrar conflictos y eventos actuales. Y a medida que avanzaba la ciencia de la fotografía, el equipo se hizo más liviano y el procesado más simple, lo que facilitó sin lugar a dudas la movilidad de los fotógrafos. Los fotógrafos podrían estar en medio de eventos en casa, en un estudio o en los campos de batalla. Pero los conflictos de guerra, economía y política todavía no eran lugares para las mujeres. 

Algunas mujeres lucharon contra la tradición de que el hombre fuera el representante por excelencia de esta disciplina y se encontraban entre los primeros fotoperiodistas. Gerda Taro (1910-1937), por ejemplo, trabajó junto a André Friedman (1913-1954), fotografiando la Guerra Civil española y firmando sus obras bajo un pseudónimo mundialmente conocído como Robert Capa. Taro era conocida por su estilo íntimo de fotografía de guerra, capturando el contexto emocional de las situaciones. Sus fotografías revelaron el estrés personal y físico que experimentaron los soldados. En 1937, Gerda Taro murió en la batalla, aplastada por un tanque republicano mientras se retiraba de las fuerzas franquista que se acercaban.


Gerda Taro, por Anónimo, 1937

Gerda Taro y Robert Capa 1934

Anuncio de un periódico francés de que Gerda Taro había muerto cubriendo la guerra.


Christina Broom (1862-1939) fue otra fotoperiodista pionera. Broom fue una fotógrafa de prensa que lograba adaptaser a cualquier circustancia con maestría, cubriendo eventos tanto en la ciudad y en el campo de batalla, desde marchas sufragistas, coronaciones y funerales, hasta la Primera Guerra Mundial. Al igual que Taro, Broom era conocida por capturar a las personalidades en los eventos. Ha sido especialmente conocida por sus fotografías sinceras y sugerentes de soldados de la Primera Guerra Mundial que se preparan para entrar en batalla.


Christina Broom, por Winifred Broom, tomada antes del funeral del Rey Eduardo VII,

Londres 1910, cortesía del Museo de Londres.


Dorothea Lange (1895-1965) es conocida por sus fotografías de emigrantes durante la Gran Depresión. Lange expuso una serie de problemas sociales a lo largo de su carrera, pero fueron sus emotivas fotografías tomadas en la década de 1930 las que ayudaron a cambiar la percepción pública de la pobreza en los Estados Unidos. 


Dorothea Lange, por Rondal Partridge de la Farm Security Administration / Office of War Information / Office of Emergency Management / Resettlement Administration, 1936


Margaret Bourke-White (1904-1971) fue la primera mujer fotoperiodista ampliamente conocida por su fotografía de conflictos. Gran parte del trabajo de Gerda Taro fue eclipsado por el favor público para el hombre de la sociedad. Bourke-White, sin embargo, trabajó sola y con avances en los derechos de las mujeres, aunque pocos, para impulsarla. A Bourke-White se le permitió viajar y fotografiar tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, continuó su cobertura de conflictos fotografiando la guerra de Corea y las luchas por los derechos civiles de la India bajo Ghandi.


Margaret Bourke-White, autoretrato, 1946


Diane Arbus (1923-1971) es conocida por sus implacables fotografías directas de personas que se consideran desviadas sociales. También retrató a las personas "normales" de una manera que expuso las grietas en sus máscaras públicas. Diane Arbus es mejor conocida por su estilo de fotografía documental. Sus imágenes más famosas son las de personas fuera de los límites de la sociedad "adecuada".


Nacida en Nueva York en una familia acomodada, Diane pensó que la riqueza era "humillante". Ansiosa por dejar este tipo de estilo de vida, se casó con Allan Arbus cuando solo tenía 18 años. Durante la Segunda Guerra Mundial, Allan se formó como fotógrafo en el Signal Corps, y fue Allan quien presentó a su esposa a la fotografía. Después de la guerra, la pareja comenzó a trabajar juntos en fotografía de moda cuando el padre de Diane les pidió que produjeran publicidad para sus grandes almacenes. Su trabajo finalmente apareció en revistas como Harper's Bazaar.


Autoretrato. 1950s


Estas mujeres son tan solo un pequeño ejemplo (la lista es interminable) e hicieron importantes contribuciones a la percepción del público de los acontecimientos actuales. Eran excepciones en un campo dominado por hombres.


El porcentaje de mujeres fotoperiodistas sigue siendo lamentablemente y comprensiblemente bajo; alrededor del 20 por ciento de todos los reporteros gráficos son mujeres. El fotoperiodismo, especialmente la fotografía de conflictos, es un trabajo duro, exigente física y emocionalmente. Pero las mujeres que están fotografiando eventos actuales nos están trayendo historias que no veríamos, y en muchos casos, no podríamos ver, sino por el hecho de que los fotógrafos son mujeres.


La historia de la mujer en la fotografía aún no ha llegado a su final feliz, pero la trama avanza con una nota optimista.Las mujeres fotógrafos todavía están dramáticamente subrepresentadas en el mundo del arte.Mientras más mujeres trabajan en fotografía de moda y comercial, los hombres siguen siendo numerosos y ganan a las mujeres.Las mujeres fotoperiodistas son raras y solo hemos comenzado a pensar en la representación de las mujeres y las perspectivas de las mujeres en la fotografía.


Queda mucho camino por delante, que sin duda lo haremos juntos, en igualdad de condiciones, pero esa es una historia que ya estamos escribiendo. Mientras tanto disfrutaremos y volaremos con el trabajo de las autoras que os presento en este post.



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