• Héctor Barrero

Fotografías de Frank Hurley en Bonhams

El miércoles 26 de febrero, en Bonhams Travel and Exploration Sale, en Londres, se ofreció un raro álbum de presentación, recientemente descubierto, de las fotografías de escenas e incidentes de Hurley en conexión con los acontecimientos de la fiesta en el mar de Weddell. Consignado por un propietario privado en el Reino Unido, se estimó en £ 30,000-40,000.


© Frank Hurley – Courtesy Bonhams


La Expedición Trans-Antártica Imperial de Sir Ernest Shackleton de 1914-1917 es recordada por una de las grandes hazañas de valor y audacia humana. Intentando navegar a través del Mar de Weddell, el barco de expedición Endurance quedó atrapado en el hielo, y finalmente se desintegró en octubre de 1915. El dramático escape de la tripulación es algo legendario. El fotógrafo oficial de la expedición, el australiano Frank Hurley, capturó la vida a bordo del buque afectado y las últimas horas del barco.


Frank Hurley se unió a la expedición de Shackleton como fotógrafo oficial en 1914, después de haber adquirido experiencia con la Expedición Antártica Australasiana de Douglas Mawson en 1911-14. Después de que Endurance se inmovilizó en el congelado Mar de Weddell, fotografió la vida cotidiana de la tripulación mientras esperaban los acontecimientos. Se esperaba que los cambios climáticos estacionales calentaran el mar lo suficiente como para permitir que el barco flote libremente, pero antes de que esto ocurra, Endurance se quedó inmovilizada de forma gradual e inexorable bajo la presión del hielo. Hurley pasó los últimos tres días de la vida del barco fotografiando el drama que se desarrolla desde todos los ángulos.


La decisión inevitable de abandonar el barco le presentó a Hurley una tarea poco envidiable. Con una larga marcha hacia un futuro incierto, el peso era escaso y se vio obligado a destruir 400 placas para disminuir la carga. (Podría haber sido peor; Sra. Chippy, el gato del barco tuvo que ser fusilado). De las 120 placas que fueron transportadas de manera segura, 79 se usaron para producir las impresiones de carbón en el álbum de presentación, de las cuales solo se sabe que existen otras seis copias. (Una copia fue presentada al Rey Jorge V inmediatamente después de que Hurley regresó a Inglaterra). Hurley luego usó el material para producir diapositivas de linterna para conferencias y una película documental, Sur, en 1919.


El Jefe de Libros, Manuscritos y Fotografías de Bonhams, Matthew Haley, dijo: “El destino de Endurance y el asombroso y tortuoso viaje de la tripulación contra viento y marea se ve con razón como un testimonio del espíritu humano bajo extrema presión. Las imágenes de Hurley transmiten la terrible situación en la que se encontraron los hombres, y han llegado a definir la Edad Heroica de la Exploración Antártica a medida que se acercaba su fin ".


Frank Hurley (1885-1962) fue uno de los mayores pioneros fotográficos de Australia. Además de su trabajo en la Antártida, también produjo muchas imágenes memorables como fotógrafo oficial con las fuerzas australianas durante las dos guerras mundiales. Fue un aclamado documentalista y cineasta.

www.bonhams.com

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

© Frank Hurley – Courtesy Bonhams

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