• Héctor Barrero

Else Neuläänder y la visión destrozada de Yva

Al igual que Tina Modotti , y trabajando aproximadamente al mismo tiempo, las imágenes de Yva superaron los límites de la fotografía:

"En los años 1920 y 1930, Yva publicó un estudio floreciente en Berlín con varios empleados en prácticas, entre ellos Helmut Newton Sus fotografías fueron publicadas en varias revistas bien conocido y todavía se considera que han inspirado la vanguardia alemana.." - judía Museo berlin

Vestido de noche en seda negra, 1933 © Yva: Fotografías 1925-1938, Museo Das Verborgene


La ciudad modernizada de la década de 1920 Berlín, prometió una brillante prosperidad para mujeres jóvenes como la fotógrafa de moda judía, Yva, cuyo impulso artístico y visión singular vieron esas oportunidades aprovechadas antes de que el auge del fascismo la llevara a su trágica desaparición. En Europa central, movimientos radicales de vanguardia como el constructivismo , la nueva objetividad  y la Bauhaus  crearon un nuevo dinamismo visual en la cultura contemporánea, reflejando el avance social y económico del mundo industrializado. Moholy Nagy, Man Ray y Lee Miller son tres de los muchos nombres sinónimos de la fotografía modernista de las décadas de 1920 y 1930, pero a menudo se omite un nombre en los libros de historia. Durante 13 años, Studio Yva, donde Helmut Newton  trabajó como aprendiz entre 1936 y 1938, fue uno de los estudios fotográficos más exitosos en Weimar Berlín e Yva fue la visionaria que lo dirigió.


Nacida como Else Neuläänder en 1900, Yva era la más joven de nueve en una modesta familia judía. Su padre murió cuando ella tenía 12 años, dejando a su madre para mantener a la familia a través de su trabajo como ingeniera, una situación que le dio a Yva un sentido temprano de independencia femenina y un gusto por la moda. A los 25 años, con un breve período de entrenamiento fotográfico en su haber, Yva se presentó al caprichoso mundo del arte y a la floreciente industria de la prensa. Al sentar un precedente para muchos de los artistas de hoy, adoptó el apodo llamativo de "Yva", un acto de marca de vanguardia que demostró perspicacia empresarial inteligente. "Parecía exótico y un tanto insustituible", explica Matt Witkovsky,  co-curador de la exposición itinerante Foto: Modernidad en Europa Central 1918 –1945, que presenta gran parte del trabajo de Yva. “En ese momento siempre fue señor, señor o señora, especialmente en Alemania. El uso de un seudónimo de un solo nombre rompió con la tradición. Le dio su carácter de inmediato ".


En 1925, en el antiguo departamento de Kreuzberg de su hermano Fritz, Studio Yva comenzó la producción. Emocionada por las posibilidades ilimitadas de la disciplina fotográfica, Yva impulsó los formatos y tecnologías disponibles de la época. Comenzó a trabajar con el artista de vanguardia Heinz Hajek-Halke , usando sus pinturas y su fotografía en sus imágenes fotoplastik, múltiples exposiciones en una placa fotográfica, para difuminar los límites de las bellas artes, la fotografía y el diseño gráfico. Su dominio de esta técnica le otorgó un respeto creciente en la escena artística europea. "Al año de abrir su estudio, tuvo una exposición individual en una galería de Berlín que también mostró arte gráfico", explica Witkovsky. "Ella claramente era alguien de gran carisma con buen sentido comercial".


Beine, 1933 © Yva: Fotografías 1925-1938, Museo Das Verborgene


Como testimonio de su cabeza para los negocios, y profética a los debates de autoría del arte contemporáneo, fue el caso de su Autorretrato del fotógrafo. En este montaje de dos fotografías, la pintura de Hajek-Halke disecciona la imagen andrógina de Yva en facetas tonales, imponiendo una sutil forma de "Y" sobre su rostro. La imagen fue publicada en Das Magazin con todos los créditos y pagos destinados a Yva. Hajek-Halke llevó a Yva a los tribunales y perdió. En un acto de represalia, pagó sus honorarios legales con el dinero obtenido de un montaje fotoplakstik que había producido y publicado, presentando su orden judicial y una imagen de sí mismo rasgándose el cabello.


Cuando terminó su período experimental y su relación con Hajek-Halke, Yva guió su estudio hacia trabajos ilustrativos para revistas y "Werbekunst"  (arte comercial). Sin embargo, de ninguna manera estaba abandonando sus esfuerzos artísticos, ya que este era un momento en que el arte para la publicidad no significaba venderse. Ella, como otros modernistas, vio la producción en masa como una herramienta para difundir el arte a las masas. Al emplear perspectivas oblicuas, luces y sombras dramáticas y líneas geométricas limpias en su trabajo por encargo, llevó su estética modernista al ámbito comercial.


Desde 1930 en adelante, revistas prestigiosas como Die Dame y UHU se la disputaron para presentar su trabajo. Como la fotografía se estaba volviendo más accesible y barata de reproducir, había cientos de estudios fotográficos apareciendo por toda la ciudad. Pero Yva estaba a la cabeza del resto. "'Sus opticas eran de alta gama como las de Renger-Patsch  (el fotógrafo comercial seminal)", explica el crítico Van Deren Coke . "Pero su visión femenina y sensual confirió una cualidad que falta en casi todas las demás fotografías alemanas de la década de 1930".


Tansbar. © Yva, circa 1930.


Mientras que los hombres dominaron la mayoría de las fotografías comerciales, Yva aprovechó al máximo su perspectiva femenina. A la vanguardia del cambio social en el papel de la mujer, fotografió la mirada femenina de una manera que no patrocinara ni amenazara. Yva presentó al público una imagen sofisticada y refinada de glamour. "Elegante pero con una ventaja", dice Witkovsky. "Así es como pienso de Yva".


Antes de la desafortunada "re-domesticación" de mujeres post Segunda Guerra Mundial, Yva, a través de su representación del glamour combinada con su inclinación por la androginia, construyó un nuevo concepto de feminidad, como una cualidad abstracta y multifacética en lugar de un único ideal mal dictado. La prensa no pudo tener suficiente de Yva y adoptó su enfoque experimental, siendo pionera en el ensayo fotográfico (una historia ilustrada al estilo de las tiras cómicas, las de Yva eran generalmente de un tema romántico) y produciendo proyectos de edición especial como los libros de su artista, 500 mujeres de su elección y 500 hombres de su elección para la revista UHU . Curiosamente, para este último, Yva se hizo pasar por cuatro de los hombres.


Yva (Else Ernestine Neuländer-Simon), Autorretrato hacia 1925


Sin embargo, para Yva, el tema nunca superó el poder de la fotografía en sí. En el catálogo de introducción para su primera exposición individual en Neumann-Nierendorf en 1927, escribió: "Lo que me importa en mis fotos es liberar la esencia intrínseca de la fotografía de todos los adornos extraterrestres y, al mismo tiempo, utilizar las posibilidades artísticas de la fotografía pura más completamente", ilustrando su sincero respeto y pasión por su arte. Yva estaba fascinada principalmente con la mecánica y la tecnología de la fotografía. Ella trató cada anuncio de producto como un ejercicio de composición geométrica y detalle. Las manos con anillos y piernas con medias deportivas se convirtieron en bodegones, con Yva trabajando en el producto para enfatizar sus aspectos formales, texturas, superficies y formas con claridad y precisión nítidas.


En 1933, cuando el Partido Nacional Socialista  llegó al poder, compilaron un registro de todos los fotógrafos extranjeros y judíos de la ciudad. A pesar de su gran papel en la configuración de la identidad cultural de Berlín, Yva fue puesta en la lista negra. Amigos y familiares la instaron a emigrar, pero en su forma típicamente decidida, ella se negó.


En cambio, se mudó de los estudios de la ciudad a un enorme apartamento de 14 habitaciones con balcones y escaleras dramáticas, el escenario perfecto para las sesiones de moda con las que estaba decidida a continuar. Poco después de este movimiento, se casó con Alfred Simon , quien se convirtió en gerente de cuentas del estudio.


Frau mit Parfümflakon (Perfume publicitario), circa 1930


A medida que las normas sobre el empleo de judíos se endurecieron y la presión sobre la ciudad y sus empresas para "Ariazarse" se magnificó, Yva firmó todos los derechos del estudio a su amiga historiadora de arte Charlotte Wiedler, continuando trabajando detrás de escena, y después horas, con el joven Helmut Newton. Enviado por sus padres para trabajar con Yva a la edad de 16 años, Newton estaba asombrado. Ella se convirtió en su ídolo.


En el quinto piso, Studio Yva pudo haber estado fuera del alcance de la devastación sin sentido que fue Kristallnacht ("La noche de los vidrios rotos" vio miles de negocios y lugares de culto judíos destruidos en un vicioso pograma que actuó como precursor del holocausto )


Herta Schroeter circa 1928


Pero, desafortunadamente, estaba al alcance del nuevo régimen. En 1936, Ullstein , el editor de muchas de las revistas que comisionaron a Yva, se vio obligado a vender a Cautio GmbH, una organización nazi que usaba dinero del gobierno para comprar empresas privadas. Renombrado Deutsche Verlag, el nombre de cada fotógrafo judío fue borrado posteriormente de los archivos de la publicación, haciendo que esas fotografías fueran propiedad del gobierno y carentes de cualquier acuerdo de propiedad.


Solo pudieron mantener a los nazis detras de la puerta durante poco tiempo. Studio Yva finalmente cerró sus puertas en 1938. Su esposo Alfred se convirtió en barrendero y, como una burla cruel, a Yva se le hizo tomar un tipo diferente de fotografía, como técnico de rayos X en un hospital judío. Los registros de las vidas de Yva y Simon son escasos desde este punto, aunque parece que intentaron abandonar Alemania. Presumiblemente en preparación para la emigración, se registra que Yva envió docenas de cajas que contenían todo su archivo de negativos al puerto de Hamburgo, donde fueron destruidos en un ataque aéreo. Poco después de esto, la emigración de Alemania se hizo ilegal para los judíos. En 1942, Yva y Simon fueron arrestados por la Gestapo, obligados a entregar sus activos (por valor de 1,5 millones de marcos alemanes) y deportados a Majdanek, Polonia. Se supone que fueron asesinados allí. 

Armor Shin, circa 1925

Yva ha estado confinada durante mucho tiempo en revistas especializadas o en una mención de línea en cualquiera de los obituarios de Helmut Newton que siguió a su muerte en 2004, a los 83 años. Además de la pérdida catastrófica de sus archivos fotográficos, el trabajo de Yva fue tan amplio que se sentó en el límites de la fotografía de moda, el arte comercial y la vanguardia, lo que dificulta la categorización. También era independiente del movimiento Bauhaus o de cualquier otra facción artística que le hubiera dado más exposición a su trabajo.


"Yva no dejó familia atrás y solo fotos individuales en colecciones públicas", explica Marion Beckers , autora de su biografía. "Su vida ha tenido que ser descubierta primero, pero su reconocimiento debe continuar desde aquí".


Su influencia se puede ver en las obras de Helmut Newton, la fragmentación de la imagen de Guy Bourdin  y la feminidad erótica de Ellen Von Unwerth , y su legado es uno que se niega a ser inmovilizado. "Difusa pero enorme, su trabajo se encuentra en la imagen más amplia del trabajo en Europa central que establece categorías enteras, especialmente el periodismo fotográfico y la moda", dice Witkovsky. "Lo reconoces porque ya lo sabes, simplemente no sabías que lo sabías".


"Beim Sekt" Berlin, circa 1936

Ellen Estelle, Berlin, circa 1931

El actor y músico aleman, Louis Brody, 1929


La actriz alemana Ery Bos (1910-2005) circa 1932-1933

Sybille Shmitz, 1934












all images copyrighted by ©HéctorBarrero 2020
  • Instagram - Black Circle
  • Facebook - Black Circle