• Héctor Barrero

Ed van der Elsken: Enfant Terrible de la fotografía holandesa

Ed van der Elsken es considerado el fotógrafo holandés más trascendente del siglo XX. Documentó la contracultura, el sexo, el jazz, las protestas y la efervescencia que bullía de las calles de una Europa que despertaba a la libertad.

Ed van der Elsken (1925-1990) fue un maestro de la fotografía callejera y una inspiración para los fotógrafos hasta el día de hoy. Calificado como el "niño terrible" de la fotografía holandesa, un genio cuyas representaciones poco ortodoxas, memorables y rebeldes de los estilos de vida "alternativos" representaban lo mejor y lo peor de la naturaleza humana. Sin embargo, incluso 20 años después de su muerte, el trabajo de Ed van der Elsken permanece ausente en gran medida en las galerías de arte contemporáneo de todo el mundo. Vemos la vida de estenativo de los Países Bajos y su obra maestra, 'Love on the Left Bank', que navegó por las arenas poco convencionales del sexo, el jazz y el romance de posguerra.

En 1937, aprendió la habilidad de cortar piedras en Van Tetterode Steenhouwerij de Amsterdam, con el sueño de convertirse en escultor. Pero, con la Segunda Guerra Mundial, estos sueños tuvieron que posponerse. Después de estudiar en el Institut voor Kunstnijverheidsonderwijs, Ed van der Elsken se inscribió en 1944 en el programa profesional de escultura, que se vio obligado a abandonar para escapar del trabajo forzado nazi. En 1947, después del final de la guerra, encontró trabajo en ventas de fotos e intentó un curso por correspondencia con la Fotovakschool en Den Haag, después de desarrollar un interés en la fotografía que pronto se apoderaría de su vida: no aprobó el examen final.


Ese sería el final de sus aventuras holandesas por un tiempo. Con el final de la guerra, Ed van der Elsken abrazó la nueva liberación y, en 1950, se mudó a París. El resto es, como se dice, historia. Aquí se encontró con la sociedad bohemia de Saint-Germain-de-Prés que se convertiría en el foco de sus fotografías; en un estupor de posguerra, los jóvenes que Ed van der Elsken encontraron fueron alimentados a base de drogas, bebidas y jazz, proporcionándole los temas a menudo intransigentes que caracterizaban su trabajo. A su llegada a la famosa ciudad bohemia, der Elsken trabajó en los cuartos oscuros de la agencia de fotografía Magnum, que implicaba imprimir para Henri Cartier-Bresson, Robert Capa y Ernst Haas por ejemplo. Todo el tiempo, estaba saliendo a las calles de París, fotografiando a los lugareños; fue en esto que comenzó a ganar reputación y ser conocído.

En 1954, mientras trabajaba, der Elsken conoció a la fotógrafa húngara Ata Kandó, que había estado viviendo entre 'la bohemia' durante los cuatro años anteriores y que luego se convertiría en su esposa. Su influencia en Ed van der Elsken ha sido citada como la razón detrás de su decisión de dejar los reportajes en los periódicos para perseguir el objetivo de convertirse en un reportero gráfico de una revista. Para lograr este sueño, der Elsken perfeccionó su fotografía callejera, un movimiento que aseguraría su lugar en la élite fotográfica. Al ser pionero en un tipo de fotografía que ha influido en las obras de Wolfgang Tillmans por ejemplo, la gran calidad de su trabajo, similar a una instantánea, consolidó su nombre, que desde entonces ha sido visto como un nombre fundador en la fotografía contemporánea.


Durante su vida, der Elksen adquirió un estatus casi legendario que desde entonces se ha perdido. Su obra más famosa, 'Love on the Left Bank', fue diseñada por el diseñador gráfico, escultor y tipógrafo holandés Jurriaan (William) Schrofer. Se agotó rápidamente. Esto llevó a su popularidad, lo que provocó que Edward Steichen, el famoso fotógrafo, pintor y curador de museos y galerías de arte estadounidense, utilizara 18 de las imágenes del fotógrafo 'Saint-Germain-des-Prés' en una encuesta (1953) de la posguerra europea Fotografía y otra en 'La familia del hombre'. Después de su éxito en París, der Elsken regresó a Amsterdam en 1955, donde registró miembros del movimiento de vanguardia holandés Cobra. Esto marcó su transición artística final al cine, que continuó durante sus extensos viajes a Bagara (ahora en la República Centroafricana) y Tokio y Hong Kong.

Las representaciones subjetivas, a veces inquietantes, de Ed van der Elsken y sus alrededores a menudo representan la familiaridad y similitud entre estos supuestos estilos de vida "alternativos" y los estilos de vida del espectador. En su humanidad monocromática, los mundos pictóricos del artista cruzan las fronteras del tiempo, la clase y el género para unirse con una conmovedora inmediatez y autenticidad. Desde el clásico 'A Love Story in Saint Germain des Prés' (1956), que se presenta en forma de novela fotográfica, hasta la serie 'Jazz' (1959) y el video show 'Tokyo Symphony', o el último documental autorretrato del artista gravemente afectado por el cáncer, der Elksen nunca ha sido alguien que se apegue a la rúbrica. Tomando en cuenta sus versátiles habilidades artísticas, evidenciadas en su transición temprana de la escultura a la fotografía, su trabajo y los espectadores desafían la definición.







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